Australian shepherd (Aussie) – fakta, utseende, personlighet, historia

Australian shepherds är intelligenta, lojala och energiska hundar som älskar att umgås med sina ägare. Här får du läsa mer om hur det är att leva med en aussie.

I motsats till vad namnet antyder, avlades Australian shepherds (aussies) fram som boskaps- och arbetshundar i gamla västern i Amerika. Sedan rasen introducerades på 1800-talet har den aktiva, lekfulla och oförtrutet lojala aussien blivit en av landets mest populära hundraser. Deras höga intelligens och ivriga natur gör att de lär sig snabbt. Detta är en mycket bra egenskap när man sysslar med hundträning, men det innebär också att rasen kan vara lite krävande om man är en ovan hundägare.

Med sina starka jaktinstinkter och utpräglade vallegenskaper behöver aussies erfarna ägare som vet hur man på rätt sätt tar vara på deras energi genom konsekvent träning och motion. Dessa hundar är ständigt aktiva och är lyckligast när de är sysselsatta, oavsett om det handlar om att bruka jorden, brottas med boskap eller med att springa i motionsspåret tillsammans med sin ägare.

Trots att aussies kan njuta av friluftsliv timmar i sträck, har de minimala behov av pälsvård. Om du letar efter en aktiv följeslagare, som inget hellre vill än att vara vid din sida hela dagen, kan Australian shepherd vara rätt hund för dig.

Rasen erkändes officiellt av American Kennel Club 1993, och från och med 2020 (baserat på statistik från 2019) hamnar de på plats nummer 13 i AKCs lista över de mest populära hundraserna.

Utseende

Australian shepherd är en medelstor vallhund med solid kroppsbyggnad. Kroppen är något längre än vad den är hög och dess färger och mönster kan variera mycket. Aussies har en päls i två lager: en vind- och vattentät överpäls av medellångt hår som är rakt eller lätt vågigt, och en underpäls som hjälper dem att anpassa sig till både värme och kyla. Aussies kan klara sig flera veckor utan bad, men behöver borstas varje vecka för att hålla pälsen ren och glansig.

Man tror att ungefär en av fem aussies föds med naturligt kort svans. Historiskt har det förekommit att andra aussies har fått sina svansar kuperade under valptiden. Tanken var att en kortare svans skulle bidra till att förhindra skador ute på fälten när de arbetade, men American Veterinary Medical Association (Amerikas veterinärmedicinska förbund) rekommenderar inte längre att svansen kuperas och anser att det är ett rent kosmetiskt ingrepp som faktiskt kan göra mer skada än nytta.

Färger och mönster hos Australian shepherds kan variera mycket, men United States Australian Shepherd Association erkänner dessa fyra huvudkategorier: svart, röd, red merle och blue merle (merle är det nedärvda mönster som finns i hundens päls och som ofta visar sig som prickiga färgfläckar). Red merle Australian shepherd-hundar har röda nyanser som framträder i pälsen i form av färgade fläckar mot en vit eller solbränd bas, som mörknar med åldern. Aussies i både färgerna röd och red merle tenderar att ha röda läppar, röda nostryfflar och röda ögonkanter. Aussies i färgen blue merle har svarta fläckar mot en grå bas som också mörknar med åldern. Australian shepherds i färgerna svart och blue merle brukar ha svarta nostryfflar, läppar och ögonlock.

Förutom att hundarna är så skickliga att valla nästan allt som har ben (även barn!), är det mest anmärkningsvärda hos denna hundras kanske ögonen, som kan variera mycket beroende på anlag. Vanligtvis har svarta och röda Australian shepherds bruna, bärnstensfärgade eller blå ögon. Aussies i merlefärg har en bredare variation av ögonfärger. De kan ha bruna eller blå ögon, eller blåa ögon med brun marmorering. De kan till och med ha två helt olika färger eller mönster på vardera ögat.

Temperament

Det råder ingen tvekan om att aussies är framavlade för att arbeta. Dessa vovvar har historiskt sett tillbringat många timmar tillsammans med sina ägare på fälten, i färd med att valla får och andra boskap. Därför behöver de dagligen rikligt med motion, mental stimulans och lydnadsträning för att må bra. Bra sätt att hålla sin aussie glad, frisk och i god form är vandring, löpning, oändliga lekstunder och träning på agilitybanor. Detta är särskilt viktigt för den som inte planerar att valla får tillsammans med sin hund ute på fälten hela dagarna!

En bra vallhund springer inte på fältet i 20 minuter för att sedan utbrista: ’Åh, jag är helt utmattad’. De springer länge i höga hastigheter. Det här är inte en hund som du kan försumma och bara aktivera när du känner för det. Dessa hundar kan du vandra med, och om du tar löpturer med dem är det ett stort plus. Du kan träna agility med dem, träna spårning och du kan låta dem valla boskap. Men daglig motion är ett måste.

Australian Shepherd Club of America framhåller, att om energin hos dessa supersmarta hundar inte kanaliseras på rätt sätt, kan det medföra att de utvecklar problembeteenden. De kan också utveckla destruktiva beteenden om de lämnas ensamma för länge. Innan du tar på dig skötseln av en aussie, är det viktigt att du funderar på om du har gott om tid för lek, motion och träning i din vardag.

Aussies anses inte vara aggressiva. Dock ska man komma ihåg att deras extremt lojala natur gör att de tenderar att ha en stark beskyddarinsinkt. De är vanligtvis skygga för främlingar och föredrar att hålla sig vid sin ägares sida, vilket har gett upphov till det kärleksfulla smeknamnet ”kardborrhund”. Eftersom de är framavlade för att vara beskyddande, slår de larm om de ser en främling närma sig. En välanpassad Australian shepherd kommer väl överens med katter, andra hundar och barn under uppsikt – även om deras vallinstinkt gör att de kan försöka använda sin förmåga att valla på små barn eller andra husdjur genom att nafsa dem i fötterna. Som med alla hundar är det viktigt att socialisera en aussie från en ung ålder och att lära barn hur man interagerar korrekt med hundar.

Behov

Även om dessa traditionella ranchhundar har anpassat sig till moderna hundägares livssituation, behöver de tillgång till stora utomhusytor för att få ordentligt med motion. Du behöver inte äga en stor bondgård för att hålla en aussie på gott humör – även om det skulle kunna vara en idealisk plats för denna aktiva ras! Det räcker med ett hus med en stor, inhägnad trädgård. Eftersom aussies har stort behov av att aktiveras, är de inte det bästa valet för den som bor i lägenhet, om du inte har möjlighet att ta med din aussie ut på stimulerande promenader, vandringar eller frisbeelek i hundparken minst 40 minuter varje dag.

När du har en Australian shepherd, har du en hund som är mycket aktiv, mycket smart och tuff. Den har stort behov av motion och mental stimulans. Du måste kunna gå på lydnadstävlingar, agility, flyball eller något annat som utmanar hunden både mentalt och fysiskt.

Aussies är ivriga att vara till lags, lär sig snabbt och mår bra av regelbundna träningspass. De svarar väl på träningsmetoder med positiv förstärkning, och många för många aussies passar agilityträning bra när de väl behärskar grunderna i lydnad. Även om de flesta ägare troligtvis inte tar ut sin hund för att valla boskap ute på gården, tjänstgör många professionellt tränade aussies som sök- och räddningshundar, narkotikahundar och ledarhundar.

Som den ”kardborrhund” den är, trivs en aussie bäst om den får vara nära sina människor större delen av dagen. Den passar kanske inte så bra för någon som jobbar långa dagar, eftersom aussies har en tendens att kunna lida av separationsångest. Aussies passar utmärkt för aktiva ägare som kan umgås mycket med sin hund, oavsett om det innebär ett flera dagar långt utomhusäventyr eller bara att åka iväg tillsammans för att uträtta ett ärende. Det är viktigt att du tänker igenom din livsstil innan du tar på dig ansvaret för en hund. Det kan vara bra att prata igenom dina förväntingar med en uppfödare av Australian shepherds eller en med en räddningsgrupp. Detta kan underlätta för dig att avgöra om om en Australian shepherd är ett bra val för dig.

Skötsel

Även om en Australian shepherds päls är av det lite längre slaget, är den relativt lättskött. Deras väderbeständiga överpäls är självrengörande i ganska hög grad (vilket innebär färre bad!). De behöver dock borstas varje vecka, för att få bort lösa hår, förhindra att det bildas tovor, avlägsna smuts och för att huden ska hållas frisk. Australian Shepherd Club of America rekommenderar borstning två gånger i veckan under perioder då aussien fäller mycket (som vår och höst) för att hålla pälsen ren och frisk.

Regelbunden borstning kan också utgöra tillfällen att kontrollera sådant som pälsens glans (eftersom matt päls kan tyda på att kosten innehåller för lite näringsämnen), längden på klorna, samt öron- och tandhälsa. Det rekommenderas inte att man rakar en aussie, eftersom pälsen kanske inte växer tillbaka på samma sätt och eftersom det stör hundens förmåga att reglera sin temperatur. Men det kan ändå vara bra att höra med sin veterinär eller en hundfrisör för att få tips om hur du kan trimma de längre hårstråna runt öronen och runt hundens bakparti.

Eftersom en aussie är en energisk och smart hund, är det lika viktigt att tillgodose dess mentala behov som dess fysiska behov. Aussies behöver mycket mental stimulans för att undvika tristess. Det är inte bara träning. Du lägger grunden genom de gränser du sätter för hunden, vad som är tillåtet och vad som inte är tillåtet, och genom hur du dagligen samspelar med din hund. För att främja god livskvalitet, är det viktigt att ägaren inte bara fokuserar på lydnad, utan också är observant på hundens beteende. När hundar blir frustrerade, uttråkade, visar destruktiva tendenser eller när de börjar bete sig illa, beror det antingen på att de är rädda eller att de ser sin chans att börja bestämma. Detta gäller definitivt för Australian shepherds. För den här rasen är lydnad och gränssättning ett måste.

Hälsa

Australian shepherd anses vara en allmänt frisk ras med en livslängd på 12-15 år. Dock förekommer en del hälsoproblem såsom armbågs- och höftledsdysplasier. Ärftliga ögonproblem kan också förekomma. Uppfödare rekommenderas att testa för grå starr, autoimmun sköldkörtelinflammation, läkemedelsöverkänslighet och Collie Eye Anomaly (CEA) för att undvika att föra dessa tillstånd vidare till sina kullar.

Experter som studerar genetiska egenskaper hos aussies, rekommenderar att hundar med nära släktingar som har haft ärftlig cancer – t.ex. lymfom – inte parar sig med andra hundar som haft samma typ av cancer. Naturligtvis drabbas inte alla aussies av allvarliga hälsoproblem, men det är viktigt att vara medveten om risken för dessa problem när man överväger att skaffa en hund av denna ras.

Även om det är sällsynt, kan aussies med double merleegenskaper (vilket innebär att de har en övervägande vit päls) vara mer benägna att drabbas av hörsel- och synskador. Trots detta kan dessa aussies ändå leva långa och friska liv med rätt omvårdnad. Innan du väljer valp från en kull, se till att fråga din välrenommerade uppfödare om eventuella genetiska bekymmer. Be också att få se stamtavlan och ta del av familjehistoriken, så att du kan identifiera eventuella varningstecken som kan tyda på ärftliga problem. Om du adopterar din aussie, bör du be räddningsorganisationen om all historik som finns tillgänglig när det gäller hundens hälsa.

Historia

Lustigt nog har ursprunget för Australian shepherds egentligen ingenting med Australien att göra. De aussies vi känner till idag, härstammar faktiskt från vallhundar tillhörande baskiska fårskötare från Pyrenéerna i Europa. De baskiska fårskötarna utvandrade till Amerika för att arbeta i mitten av 1800-talet. De tog då med sig sina ”små blå hundar” för att bruka jorden i västliga delstater som Wyoming och Colorado, där ranchägare blev förälskade i den robusta, hårt arbetande rasen. Även om några baskiska herdar (och deras hundar) kan ha kommit till den amerikanska västern via Australien, har vissa historiker funnit att det är ganska långsökt att kalla rasen ”australiensisk”. Hundrasen är nämligen inte registrerad i Australien som en inhemsk ras. Förutom att hundarna följde med de baskiska fårskötarna för att arbeta i den amerikanska västern, har man inte kunnat hitta några betydande historiska uppgifter om rasen.

När de väl hade kommit till USA blev Australian shepherds snabbt en viktig del av cowboykulturen i den amerikanska västern. De figurerade flitigt i Hollywood med anmärkningsvärda framträdanden i klassiska västernfilmer som ”Run, Appaloosa, Run” och den mer moderna disneyfilmen ”Stub: The Greatest Cowdog in the West”. De har också tagit plats i rodeokulturen.

Fakta

  • På 70-talet, när frisbeekulturen nådde sin höjdpunkt, var frisbee catching på tävlingsnivå en populär sport. Under invigningen av Super Bowl XII uppträdde aussien Hyper Hank och hans ägare Eldon McIntire med sina prisbelönta frisbeetricks. De bjöds senare in till Vita huset för att träffa president Carter.
  • Australian shepherds är viktiga i cowboykulturen och figurerar ofta i rodeoshower, westernfilmer och tv-program, vilket bidragit till att öka rasens popularitet.
  • Australian shepherds kommer egentligen inte från Australien. Rasen har sitt ursprung de europeiska bergskedjorna.
  • Aussies avlades ursprungligen fram för att fungera som hårt arbetande vallhundar. Idag används de dock ofta som polishundar och hjälper till med att hitta narkotika eller vid sök- och räddningsuppdrag. De arbetar också som servicehundar och hjälper då personer med funktionshinder.
  • Det är mycket vanligt att aussies har två olikfärgade, eller till och med marmorerade, ögon.

Innehåll