Finsk lapphund – fakta, utseende, personlighet, historia

Finska lapphundar är vänliga och rörliga medlemmar i familjen vallhundar. De är kärleksfulla hundar som älskar sällskap och trivs på agilityplanen.

Finsk lapphund är en otroligt vänlig och intelligent hund, en kärleksfull familjehund som älskar sällskap. Dessa vargliknande charmörer, med ursprung som renskötare för samer norr om polcirkeln, är vana vid kalla temperaturer. De har en vacker, robust dubbelpäls som kräver regelbunden skötsel, särskilt under fällperioden.

Finsk lapphund är en mellanstor hund, men dess rötter i naturen gör den mindre lämplig för lägenheter och små utrymmen. De här lojala kamraterna är ännu inte vanliga i USA, men i Finland är de fortfarande en av de mest populära hundraserna.

Utseende

Även om den finska lapphunden är en medelstor vallhund, gör den fylliga pälsen att hunden verkar större. Hundarna har 40-54 cm mankhöjd och väger 15-24 kg, vilket enligt Finnish Lapphund Club of America (FLCA) gör dem mindre än andra raser bland nordliga spetsar, inklusive samojedhund och siberian husky.

Finsk lapphund är känd för att ha rak, slät och ibland vågig ytterpäls, samt mjuk och tät underull. Den har fluffig, fjäderliknande päls på baksidan av benen, på magen och på svansen (som är böjd över ryggen). Den finska lapphunden kommer från Lappland, som är den största och nordligaste regionen i Finland, känd för sitt kyliga vinterklimat. Den har en tät päls som skyddar i både kalla och varma temperaturer. De vackert varglika hundarna är kända för sitt glada, leende uttryck, samt sitt breda spektrum av färger – från svart och solbränd till créme och vit. Trots sin storlek är de muskulösa. Som hos många andra hundraser tenderar hanarna att vara större än honorna.

Eftersom deras pälsar är så tjocka och fluffiga är rasen benägen att fälla. Det räcker dock med daglig eller veckovis borstning hemma, med borste eller handske, för att din hund ska vara snygg (och dina kläder och möbler hårfria). Dessutom har valpar av finsk lapphund en extremt mjuk päls som kräver extra underhåll. Det här gör att de första månaderna av deras liv är en utmärkt tid att skapa goda skötselvanor.

Lapphundarna har mycket hår och kan behöva borstning en gång i veckan, samt ett bad och en torkning när de har sin säsongsfällning.

Personlighet

Finska lapphundar har ett milt lynne. De är kända för att vara kärleksfulla och ivriga att vara till lags, vilket gör dem till perfekta familjehundar, lyhörda för både barns och äldres behov. Rasen är mycket vänlig, tillgiven och välartad.

Även om de naturligt har en snäll personlighet kan de vara självständiga och gilla att fatta egna beslut. Det här är egenskaper som drivs av sina vallhundsinstinkter. Efter att i århundraden ha använt sina skall i sin uppgift som renvaktare, kan rasen ibland bli högljudd när den blir upphetsad under lek, eller när den vill ha uppmärksamhet. De varnar dig också när en främling närmar sig ditt hem.

Den finska lapphunden är mycket intelligent och lätt att träna. Man kan lära den att utföra både fysiskt och mentalt krävande uppgifter. Enligt FLCA är det därför de ofta används som terapihundar, spårhundar och sök- och räddningshundar.

Behov

Eftersom rasen historiskt har arbetat utomhus trivs de bäst i hem med stora, inhägnade gårdar. De är mindre lämpade för lägenheter eller andra trånga bostadsförhållanden. De måste ha ett hem med tillgång till en trädgård eller annan yttergård. Den måste vara säker och omöjlig att fly från, så att oönskat vandrande och vallande av vilda djur förhindras. De passar bäst i ett hem på landsbygden.

Deras arktiska pälsar innebär också att hundarna trivs i kallare klimat, samt att de inte gillar varma, trånga hem.

I varmare klimat är det viktigt att ha tillgång till luftkonditionering. Möjligheten att kunna ha hemmets dörrar öppna är viktig för deras välmående. Det rekommenderas att man endast motionerar dem under dygnets svalare delar: tidigt på morgonen och sent på kvällen.

Tack vare sin vänliga natur brukar finsk lapphund trivas bra med andra hundar och katter i hemmet, särskilt om de introduceras på rätt sätt i tidig ålder. Varje valp är dock annorlunda, så ägarna bör vidta lämpliga åtgärder när de introducerar nya hund- eller kattvänner.

Lapphundar är sociala djur som i hög grad är beroende av familjemedlemmarnas uppmärksamhet (deras ”flock”) för att vara lyckliga. Därför har de en tendens att drabbas av separationsångest om de lämnas ensamma för länge. För lite mänsklig interaktion kan leda till att de skäller eller uppvisar oönskade beteenden. De här hundarna mår inte bra om du ignorerar dem. De vill vara en del av din familj.

Skötsel

Beroende på ålder behöver finsk lapphund måttligt med motion. Det kan handla om en lång promenad i parken eller grannskapet, eller en två timmars lek på gården tillsammans med ägaren eller en annan hund. De har också stor nytta av (och är duktiga på) agilityträning, så som hinderbanor, som stimulerar både deras kroppar och sinnen. Du kan själv hjälpa din atletiska lapphund att utveckla sina färdigheter, eller ta hjälp av en professionell tränare.

Efter att i århundraden ha levt som vallhundar för samer i det som nu är norra Finland, har hundarna en tendens att bli distraherade av vilda djur, inklusive små djur som ekorrar och kaniner. På grund av sin alerta natur fungerar finsk lapphund bäst kopplad på promenader eller i öppna utrymmen. Det är viktigt att lära dem komma när de kallas. Det krävs en starkt inkallning med tanke på deras vall- och jaktinstinkt utomhus.

Korrekt träning är viktig för att tämja den finska lapphundens skall- och vallinstinkter. Korta, konsekventa sessioner på 10-20 minuter några gånger om dagen och positiva förstärkningsmetoder rekommenderas. Finsk lapphund är en lättränad ras, eftersom den är naturligt undergiven och vill vara till lags. Positiv förstärkning innebär godis och/eller beröm för det beteende som du vill att din hund ska upprepa. Det är bäst att ignorera oönskade beteenden, eftersom uppmärksamhet förstärker det du inte vill att hunden ska göra.

För att kunna prestera på bästa sätt, samt leva ett hälsosamt liv, behöver finsk lapphund rätt mängd hundfoder av hög kvalitet, lämplig för deras ålder (valp, vuxen eller senior) och storlek. Rådgör med en veterinär angående hur mycket du ska ge en finsk lapphund; mängden beror på hundens storlek, vikt, ålder, träningsnivå och andra faktorer. Eftersom rasen även tenderar att ha en långsam ämnesomsättning, är det viktigt att se till att din lapphund håller en hälsosam vikt under hela livet. Detta kommer att hjälpa den att naturligt blomstra till en sann atlet, samtidigt som den undviker problem med höfter och muskler.

Även om finska lapphundar inte har någon ”hundlukt” är det på grund av den täta dubbelpälsen viktigt att borsta dem dagligen eller varje vecka. Pälsskötsel är särskilt viktigt under fällsäsongen, som vanligtvis infaller en eller två gånger per år. Finsk lapphund bör dock aldrig rakas, eftersom det minskar deras förmåga att kontrollera temperaturen, att hålla sig varma på vintern och svala på sommaren.

Hälsa

Finsk lapphund har vanligtvis en livslängd på 12-15 år. De är dock känsliga för höftledsdysplasi, ett vanligt tillstånd hos större raser. Tillståndet orsakas av en höftdeformation som leder till ledförskjutning, smärta, rörlighetsproblem och artros. För att förhindra detta rekommenderas det att du övervakar din hunds vikt. Om du håller dem smala och vältränade minimerar du effekterna av dysplasi, eftersom de inte bär på extra vikt och belastar sina leder.

Progressiv retinal atrofi (PRA), ett ärftligt tillstånd som orsakar blindhet under en period av månader eller år, är också ett vanligt tillstånd hos finsk lapphund. Kontakta din veterinär omedelbart om din hund har problem med synen.

För att förhindra infektioner bör hundens öron, precis som hos andra raser, kontrolleras och rengöras regelbundet. Även tänderna bör borstas regelbundet. Tuggleksaker eller tandgodis rekommenderas också för att hålla käkarna friska och rena (samt sinnet stimulerat).

Historia

Finsk lapphund har en historia som går tillbaka till forntiden. De var då hjälphundar till halvt nomadiska stammar av samer i Lappland, ett stort område norr om polcirkeln som omfattade delar av Finland, Sverige och Ryssland. Under århundradena utvecklade samiska stammar en icke-nomadisk kultur, inriktad på hållning renhjordar. Det var då som lapphundarna gick från att vara jakt- och skyddshundar till att bli renskötare.

Intresset för att rädda de historiska vallhundarna väcktes i Finland omkring 1940. Den första rasstandarden godkändes av den finska kennelklubben 1945, då de kallades för lapsk vallhund. Det finns inte dokumenterat, men det sägs att den finska lapphunden kom till USA som husdjur till finska immigranter. Det första organiserade uppfödningsprogrammet för lapphundar i USA etablerades dock inte förrän 1987. American Kennel Club erkände officiellt rasen 2011.

Fakta

  • Finsk lapphund har utspridda tår och fötter och trampdynor som är täckta av päls. Det här fungerar som en naturlig snösko, vilket gör att hundarna snabbt och elegant kan röra sig genom tjock snö. Ett tydligt tecken på att rasen under århundraden har anpassat sig till liv i snörika klimat.
  • Medan den finska lapphunden är en populär ras i Finland, samt andra nordiska länder, är de sällsynta i USA.
  • Vid arkeologiska utgrävningar i Lappland har man funnit rester av lappländska hundar som uppskattas vara tusentals år gamla. Enligt FLCA finns även gamla grottmålningar som föreställer hundarna.

Innehåll