Melanom hos hundar: Hur man känner igen och behandlar cancertumörer

Håll koll på hundens mun och tassar för att säkerställa att du inte ser några misstänkta formationer.

När det gäller melanom hos hundar är det bästa du kan göra att hålla ett öga på bildningar i hundens mun, runt tassarna och på huden. Om du ser något, kontakta din veterinär omedelbart.

Jag tror att vi bara måste hålla koll. Det finns egentligen inget sätt att förebygga många cancerformer.

Här är vad du behöver veta om denna farliga och ibland dödliga cancer hos hundar.

Vad är melanom hos hundar?

Melanom är cancer i melanocyterna, som är de celler som tillverkar melanin, det pigment som ger hundens hud och hår deras färg. Cancern uppträder som en tumör, oftast i hundens mun, men ibland även på tassar eller nära klorna. Ibland kan hundar få tumörer på huden under håret, men dessa tumörer är vanligtvis godartade. En annan mer sällsynt plats för melanom är inne i ögonen eller ögonlocken.

Äldre hundar är mest utsatta för melanom, särskilt den orala varianten som är aggressiv. Orala melanom utgör 40 procent av de tumörer som hittas i hundars munnar. Det anses i allmänhet vara en dödlig sjukdom.

Som med de flesta cancerformer är det svårt att veta vad som orsakar melanom hos hundar, men forskarna tror inte att det har något att göra med solexponering (till skillnad från melanom hos människor). Beroende på vilken typ av hund du har kan det vara otur eller genetik (mer om det senare).

Det första tecknet på att din hund har melanom kan vara en massa i munnen eller på tassen, men det finns många andra saker som du också bör hålla utkik efter.

Tecken på melanom hos hundar

Generellt sett bör du hålla utkik efter både hudförändringar och om din hund har ont i munnen eller tassarna. Det är högst troligt att din hund kommer att drabbas av någon form av oralt melanom, så här är vad du bör hålla utkik efter:

  • Blödning från munnen
  • Blodig saliv
  • Svårt att tugga mat, eller föredrar att tugga med en sida av munnen framför den andra
  • Hudförändringar

Kontakta din veterinär för att kontrollera att din hund verkligen har melanom.

Melanom är förmodligen något av det värsta som din hund kan råka ut för. För det första kommer din stackars hund att få smärta i munnen av utväxten. Sedan sprider sig dessutom tumören till lymfkörtlarna och så småningom till lungorna, vilket gör det svårt för din hund att andas, samt orsakar hosta och svårigheter att träna.

Det finns olika stadier av melanom hos hundar, baserat på tumörens storlek. Hundar med melanom i fas I lever vanligtvis i flera månader, kanske till och med över ett år, medan patienter med melanom i fas IV kanske bara har några veckor kvar.

Vissa hundar får dock sällsynta, låggradiga orala melanom, som de kan leva med.

Hundraser som är mest mottagliga för melanom

Hundar med mörkare hud, inklusive hundar med mörk hud runt munnen, är vanligtvis överrepresenterade bland hundar som drabbas av melanom. Det beror kanske på att de har fler melaninproducerande celler.

Även om det inte finns någon definitiv koppling till melanom kan raser som golden retriever, svart labrador retriever, chow chow och berner sennenhund också vara mottagliga. Om du har en av dessa raser (och även om du inte har det) kan det vara en bra idé att ge din hund en rutinmässig genomgång.

Hur man behandlar melanom hos hundar

Tyvärr finns det inte många alternativ här och behandlingen är mer inriktad på smärtlindring. Att operera bort tumören är ofta det bästa valet om en kirurg kan göra det. Det kan begränsa smärtan och hjälpa din hund att leva längre. Vissa tumörer finns dock på svåråtkomliga ställen, till exempel i bakre delen av hundens mun. Annars kan strålbehandlingar hjälpa till att begränsa smärtan lokalt.

Sedan finns det ett vaccin mot melanom hos hundar, som kan ges till hundar med oralt melanom i fas II eller III. Det är utformat för att förlänga livet och begränsa smärta vid kirurgi eller strålbehandling. På senare tid har det dock uppstått frågor om hur effektivt det verkligen är.

Förutom den monetära kostnaden skadar vaccinet inte din hund, så det kan vara värt ett försök.

Det skadar inte att få det – det handlar bara om huruvida det gynnar djuret eller inte.

Det finns inte mycket du kan göra för att förebygga melanom hos hundar.

Med av allt detta är kanske det värsta följande: Vi vet inte vad som orsakar melanom hos hundar och det finns egentligen inget sätt att förebygga det.

Det bästa du kan göra är att upptäcka det i ett tidigt skede. Det innebär att du går till veterinären för regelbundna kontroller och att du själv undersöker din hund hemma. Detta är ytterligare en anledning till att borsta hundens tänder, för att se om det finns något som ser ovanligt ut.

Om du upptäcker det tidigt kan du och din veterinär börja arbeta för att se till att din hund lever resten av sitt liv så behagligt som möjligt.

Innehåll