Otterhound – fakta, utseende, personlighet, historia

Otterhoundar är mycket sällsynta. Men om du har turen att umgås med en av dem blir ni snabbt vänner på grund av deras glada attityd och älskvärda personlighet.

Otterhounden är som en solstråle från den sekund du ser deras lurviga päls komma skuttande in i rummet. När du hör namnet kanske du förväntar dig en hund som ser ut som en utter. Men dessa lekfulla hundar har faktiskt inte fått sitt namn från sitt utseende utan från sitt starka luktsinne – deras kraftfulla nosar gjorde det möjligt för dem att följa doften av en utter i flera kilometer i det medeltida England.

Även om de inte längre letar efter uttrar har de här hundarna fortfarande allt som kännetecknar en ras som lämpar sig för undervattensaktiviteter: en tjock, vattentät päls, simhud mellan tårna och en förkärlek för att simma.

Men förvänta dig inte att stöta på en otterhound i din lokala hundpark – detta är en av de mest sällsynta hundraserna. Enligt Otterhound Club of America (OCA) finns det bara cirka 800 av dessa hundar i världen. Men om du har turen att träffa på en sådan så har du hittat din nya bästis: otterhounds är otroligt vänliga, har gott humör och skaffar vänner var de än går.

Utseende

Det första du kommer att lägga märke till är deras raggiga päls. Den är ofta svart och ljusbrun men finns i många olika färger, bland annat vete, röd grizzle, lever och ljusbrun samt svart. Och även om pälsen kan se lite grov ut finns det en bra anledning till det – pälsen stöter bort vatten så att din otterhound helt ohämmat kan hoppa i pölar och pooler. De har till och med simhud mellan tårna, så de vinner definitivt över dig när det gäller att simma.

Otterhounds är stora hundar med en kroppsbyggnad som passar deras stora personligheter. Hanhundar kan väga upp till 52 kg och tikar väger vanligtvis omkring 36 kg. Deras breda axlar och bröstkorgar är perfekta för simning och de är 61-69 cm i mankhöjd.

Deras långa öron ramar in ett sött ansikte, och de djupt liggande mörka ögonen tittar alltid upp mot dig. För att hålla din otterhound så stilig som möjligt bör du borsta den minst en gång i veckan, med särskild uppmärksamhet på skägg och hår runt tassarna. Du vill inte att några pälsvårdsproblem ska stå i vägen för lek!

Personlighet

Det finns bara ett ord för att beskriva en otterhounds temperament: glad. De här hundarna är kända för sina roliga upptåg och sitt vänskapliga sätt, och de hälsar gärna på vem som helst (och alla) på gatan.

De här hundarna är toppen för familjer och deras utåtriktade beteende gör dem till en drömlekkamrat för barn. Eftersom de är så lekfulla och samtidigt ganska stora, bör du dock alltid övervaka små barn när de leker med en otterhound – du vill inte att några små barn råkar bli omkullkastade av misstag! Det är också viktigt att lära alla barn att vara snälla mot sin nya hundkompis.

Familjer bör introducera sina otterhounds för barnen när valpen är mindre än sex månader gammal.

Detta hjälper dem att vänja sig vid varsam lek med barnen tidigt i livet. Generellt sett är det viktigt att lära barnen om hundars kroppsspråk och respektfull hantering. På så sätt kan alla växa upp lyckliga och fungera bra tillsammans.

Och deras goda vilja gäller inte bara människor: Otterhounds kan också komma bra överens med andra hundar och djur, särskilt om de introduceras tidigt och växer upp tillsammans med dem.

Otterhounds vill bara umgås med dig, oavsett om det handlar om att kasta en boll i trädgården eller att kura ihop sig bredvid dig medan du läser en bok. Men bli inte ledsen om de också vill göra sina egna saker då och då. Otterhounds är ganska självständiga, men de bör ändå inte lämnas ensamma under långa perioder. Det är bara en tidsfråga innan de kommer tillbaka till soffan och ber dig att dela med dig av dina popcorn till filmkvällen.

På tal om snacks är otterhoundens berömda nos perfekt för att sniffa upp nästa måltid. Om du kombinerar det med hundens uthållighet och intelligens kan den lätt ta sig in i allt från sin godispåse till din middag. Se till att hålla hundens godis och mat förseglade och inlåsta tills det är dags för mat, och lämna inte människomat på diskbänken utan uppsikt.

Behov

Även om otterhounds älskar att umgås med dig inomhus, visar de upp en helt ny nivå av lekfullhet utomhus. På grund av sin storlek trivs de bäst i ett hus med en inhägnad gård. Dessa livliga hundar älskar aktiva lekar som apport och även agilityövningar, så om du har tillgång till en trädgård kan du aktivera deras sinnen och ge dem mycket tid att sniffa runt utomhus.

Otterhoundar har också ett så starkt luktsinne att de gärna vandrar iväg på jakt efter nya vänner. Även på en inhägnad gård måste du hålla ett öga på din otterhound så att den inte rymmer. Och håll alltid hunden kopplad när ni är ute och går.

Lägenhetsboende är kanske inte det bästa för otterhounds, inte bara på grund av deras lekfullhet och storlek, utan också på grund av deras högljudda skällande. Den här rasen är ganska högljudd och alla familjer som de kommer till måste vara beredda på deras pratglada personligheter. Bli inte förvånad om din otterhound för hela konversationer med dig genom att skälla, grymta, sucka och stöna. Han kommer till och med att ”sjunga” med dig!

Innan du tar hem en otterhoundvalp måste du se till att alla i familjen är redo för en ny – och mycket entusiastisk – lekkamrat. De här hundarna trivs bäst i aktiva hem där de har kompisar att simma, vandra och springa med.

Skötsel

Ha en borste till hands om du har en otterhound i ditt hem: hundens raggiga päls måste borstas en gång i veckan med en mjuk karda för att hålla pälsen i gott skick. Kontrollera med kam om det finns några tovor och kolla även hundens berömda skägg, eftersom hunden ofta doppar hela nosen i sina vatten- och matskålar (vilket är lätt att förstå!). Därför är det en bra idé att torka av samt borsta hundens ansikte med jämna mellanrum.

Ägarna bör också vara medvetna om att fuktig mat, jordnötssmör och andra munsbitar också lätt fastnar i pälsen. En mörkbrun missfärgning kan utvecklas på pälsen runt munnen, vilket vanligtvis beror på naturliga salivpigment som kallas porfyrin. Om du märker en lukt, tillbakadraget tandkött eller varblåsor runt munnen bör du tala med din veterinär.

På grund av sina långa öron kan otterhounds vara utsatta för öroninfektioner, så kontrollera och rengör öronen regelbundet. Och precis som med alla andra hundar bör du klippa deras klor så att de inte klicketiklackar på golvet.

Träna din otterhound med postiv förstärkning så kommer den att trivas. Ha alltid godis till hands för att få din hund att lära sig snabbt, och en ännu mer effektiv metod är att berömma hunden för ett väl utfört arbete. Otterhound är mycket känsliga hundar, så klappar på huvudet och ”duktig kille/tjej!” räcker långt när du lär dem lydnad och nya tricks.

Hälsa

Otterhounden är en ganska frisk ras med en förväntad livslängd på 10-13 år. Men som med alla hundar bör deras människoföräldrar vara uppmärksamma på rasspecifika problem.

Eftersom otterhounden är en stor ras kan de vara benägna att drabbas av ett livshotande tillstånd som kallas magomvridning (gastrisk dilatationvolvulus (GDV)), där magen expanderar och vrider sig. Och precis som andra stora hundar kan de utveckla höftledsdysplasi och armbågsledsdysplasi.

Otterhounds kan ärva en blödningsrubbning som kallas Glanzmanns trombasteni.

Trombocyter (blodplättar) ansvarar för att blodet koagulerar. Otterhounds får problem med koagulationen på grund av en mutation i den gen som kodar för en receptor på trombocyternas yta som kallas glykoprotein iib. Otterhounduppfödare kan utföra DNA-tester på sina hundar för att avgöra om de är bärare av denna genetiska defekt.

Och på grund av hundens diskbänkssurfande måste du hålla ett vakande öga på din hunds vikt så att den inte blir överviktig.

Historia

Även om otterhoundar är sällsynta i dag har de en lång historia som går tillbaka till de medeltida brittiska monarkerna där de användes för att jaga uttrar. Rasens vattenavstötande päls, begåvade nos, simhudsförsedda tassar och oändliga entusiasm för simning gjorde dem till perfekta jakthundar. De kunde spåra uttrar långa sträckor, även under vatten.

Att jaga uttrar var inte bara en sport utan också en viktig uppgift. Uttern åt ofta upp det viktiga fiskbeståndet – och det var upp till otterhounden att skydda denna mattillgång. När utterjakten förbjöds blev otterhounden och dess nos utan jobb. I dag är det vanligare att hunden hoppar runt i regnpölar eller tävlar på agilitybanan än att de jagar.

Fakta

  • Otterhounds kom till USA för första gången 1903. American Kennel Club erkände officiellt rasen sex år senare, 1909.
  • Eftersom otterhoundar är så sällsynta kan de misstas för en labradoodle eller någon annan pudelblandning. Men du kan känna igen en otterhound på de långa öronen.

Innehåll