Stelkramp hos hundar: vad du ska göra om din hund visar tecken på denna skrämmande bakterieinfektion?

Vi vet att människor måste få vaccinet vart tionde år efter barndomen, men visste du att även hundar kan få denna infektion?

Stelkramp är när hundens muskler överreagerar på alla stimuli, vilket gör att de spänner sig och blir stela med muskelspasmer. Den orsakas av en infektion med bakterien clostridium tetani.

När bakterien kommer in i ett sår i din hunds kropp (eller i din egen för den delen) producerar det neurotoxinet tetanospasmin. Detta gift attackerar nerverna i området och kan sprida sig till ryggmärgen och hjärnan. De nerver som toxinet binder sig till överstimulerar musklerna, vilket gör att de drar ihop sig om och om igen.

Hundar med stelkramp är obekväma och har svårt att gå, och allvarliga fall som påverkar musklerna i halsen och diafragman kan leda till ganska allvarliga konsekvenser.

Kan hundar få stelkramp?

Ja, hundar kan få stelkramp, men tack och lov är de ganska resistenta mot det. Hästar och människor är mycket mer mottagliga för denna infektion.

Hur får en hund stelkramp? C. Tetani-bakterier sprids i avföring och kan överleva i miljön i flera år. De är inte skadliga om de sväljs eller om de kommer i kontakt med intakt, frisk hud. Problem kan uppstå när c. Tetani kommer in i ett sår på din hund, till och med i ett litet hål efter att ha trampat på en spik. Sticksår är fuktiga, varma och har låg syreexponering – perfekta förhållanden för en bakterieinfektion.

Kan människor få stelkramp av ett hundbett?

Det är möjligt att få stelkramp av ett hundbett, men det är mycket sällsynt. Hundbett anses i allmänhet inte vara stelkrampsbenägna om de inte är förorenade med jord. Även om hundens mun innehåller en rad olika bakterier som kan vara skadliga för människor när de biter, är det osannolikt att de innehåller stelkrampsframkallande bakterier om inte hunden har ätit smuts precis innan den tuggat på dig. Ett hundbett kan också smitta med c. Tetani om offret faller och får smuts i såret.

På samma sätt är det möjligt men osannolikt att en hund får stelkramp av ett hundbett. Stelkrampsinfektion vid hundbett beror på att bettsåret förorenats med jord, inte på själva bettet.

Om du råkar bli biten av en hund bör du rengöra bettsåret noggrant och söka läkarvård för ytterligare rengöring, stygn om det behövs och antibiotika för att förhindra infektion. Det kan också hända att du måste få ditt stelkrampsvaccin förstärkt.

Behöver hundar få vaccination mot stelkramp?

Eftersom stelkramp är ovanligt hos hundar finns det ingen stelkrampsspruta för hundar. Om din valp är en av de få olyckliga som drabbas av stelkramp kan han få en dos stelkrampsantitoxin, men det finns inget förebyggande vaccin.

Tecken på att en hund har stelkramp

Tecken på stelkramp hos hundar kan uppträda mellan tre och 21 dagar efter ett sår, men uppträder vanligtvis efter fem till tio dagar.

Det finns två typer av stelkramp: lokaliserad och generaliserad.

Lokaliserad stelkramp

Lokaliserad stelkramp är den vanligaste formen hos hundar tack vare deras motståndskraft. Hundar med lokaliserad stelkramp får muskelstelhet och muskelspasmer i området nära såret. Om sticket till exempel sitter i hundens ansikte kommer ansiktet och halsen troligen att påverkas, medan ett stick i ett ben kommer att leda till stelhet i det benet. Hunden kommer troligen att vara känslig för beröring i det drabbade området.

Lokaliserad stelkramp kan utvecklas till generaliserad stelkramp.

Generaliserad stelkramp

Generaliserad stelkramp är den riktigt skrämmande. Hos hundar påverkas hela kroppen. Symtom på generaliserad stelkramp hos hundar är bland annat:

  • Går stelt utan att böja benen
  • Svansen hålls uppåt eller utåt och är stel
  • Benen står rakt ut
  • Upphöjda tredje ögonlock
  • Muskelspasmer var som helst på kroppen, även i ansiktet
  • Läpparna dras tillbaka
  • Käken är låst och kan inte öppnas
  • Svårighet att svälja
  • Överdriven dregling
  • Känslig för beröring
  • Upprättstående öron
  • Andningssvårigheter
  • Feber

Spasmer kan utlösas av rörelse eller starka stimuli, t.ex. höga ljud, starkt ljus eller mycket aktivitet runt hunden. Febern beror oftast inte på bakterieinfektionen, utan på för mycket värme från de överaktiva musklerna.

Diagnostik av stelkramp hos hundar

Det finns tester som kan diagnostisera stelkramp, men de är inte tillförlitliga, så de flesta veterinärer föredrar att ställa diagnosen på grundval av den fysiska undersökningen. Din veterinär kommer att fråga när symptomen började och om de har blivit värre med tiden, samt om din hund har haft några sår eller skador som du känner till under den senaste månaden eller så. I vissa fall kan såret redan ha läkt på ytan innan tecken på stelkramp uppträder. Små punkteringar kanske aldrig hittas alls.

Veterinären kan göra några allmänna diagnostiska tester, såsom blodprov och röntgenbilder, för att utesluta andra möjliga orsaker till symptomen och bedöma svårighetsgraden av din hunds tillstånd.

Behandling och förebyggande metoder

Behandlingen av stelkramp hos hundar syftar till att döda bakterien så att den inte kan producera mer nervgift och ge stödjande vård medan kroppen återhämtar sig från effekterna av giftet som redan har bundit sig till nerverna.

C. tetani är inte särskilt svårbehandlad, så din veterinär kan skriva ut ett bredspektrumantibiotikum för att börja eliminera bakterien från din hunds kropp. Om det finns mycket död vävnad runt det misstänkta såret kan veterinären avlägsna såret för att fysiskt ta bort både skadad vävnad och många av de bakterier som lever där.

Stödjande vård för en hund med stelkramp omfattar:

  • Intravenösa vätskor för vätsketillförsel och kylning
  • Matningssond om hunden inte kan tugga och svälja normalt
  • Tjocka sängkläder och vändning av hunden regelbundet för att förhindra liggsår
  • Ett mörkt, tyst utrymme med minimal stimulans
  • Manuellt blåsuttryck om hunden inte kan urinera normalt
  • Muskelavslappnande medel
  • Lugnande medel

Det finns stelkrampsantitoxin, men dessa produkter är avsedda för människor och hästar och används inte lättvindigt på hundar. Enligt veterinärer är antitoxin en antikroppslösning (en blodprodukt) som genereras av antingen en häst eller en människa för att binda och förstöra stelkrampstoxinet. Det finns en risk med att använda antitoxin eftersom det är en blodprodukt från en annan art som är mycket inflammatorisk för immunsystemet. Antitoxinet är också bara effektivt mot fritt cirkulerande tetanospasmin eftersom det kan förhindra att toxinet binder sig till nerver, men det kan inte avlägsna toxin som redan har skadat en nerv. Risken för en anafylaktisk reaktion på själva antitoxinet är ofta mycket större än nyttan av att ge det till den drabbade hunden.

Det tar ofta en månad att återhämta sig från hundstelkramp, men du bör se en förbättring inom den första veckan i lokala fall. Överlevnaden är cirka 77 procent, men den exakta prognosen beror på hur allvarliga symptomen är. Hundar som inte kan stå på egen hand eller som drabbas av komplikationer som lunginflammation eller andra samtidiga infektioner har en mer försiktig prognos.

Slelkramp är skrämmande, men det är osannolikt att din hund någonsin kommer att få det tack vare att hundar är resistenta mot denna sjukdom. För att din hund ska vara ännu säkrare ska du spola alla sår omedelbart och söka veterinärvård så att veterinären kan skriva ut antibiotika för att förhindra att en infektion utvecklas.

Innehåll