Här är vad alla djurägare behöver veta om dalfeber hos hundar (Coccidioidomycosis)

Som omsorgsfull hundägare är du förmodligen väl medveten om de sjukdomar som kan påverka ditt husdjurs hälsa. På senare tid har dock hundägare fått ett nytt tillstånd som de måste vara på sin vakt för – dalfeber.

Vi talade med en veterinär för att ta reda på allt som djurägare bör veta om dalfeber hos hundar, inklusive hur det sprids, om det är smittsamt, hur man kan förebygga det och vilka de bästa behandlingsalternativen är om din älskade valp skulle drabbas.

Vad är dalfeber hos hundar?

Dalfeber hos hundar, även kallad ökenreumatism, orsakas av Coccidioides-svampen, och sjukdomen sprids genom att man andas in sporerna.

Medicinskt kallas dalfeber för coccidioidomycosis, eller bara ”cocci”. Coccidioides-infektionen fick smeknamnet dalfeber, eftersom den upptäcktes i San Joaquin-dalen i Kalifornien.

Hur får hundar dalfeber?

Dalfeber sprids direkt från marken. När jord rubbas släpps svampen ut i luften och kan sedan inhaleras av hunden.

Man ser ofta en ökning av antalet infektioner i byggområden, särskilt där nya bostadsområden byggs eller där vägar byggs ut. Dammstormar har naturligtvis stor inverkan. Regn kan också stimulera svampens tillväxt ytterligare. Hundar som gillar att gräva i öknen kommer också att utsättas mer.

Är dalfeber smittsamt hos hundar?

Experter säger att dalfeber inte smittar från ett djur till ett annat. I stället sprids svampinfektionen direkt från jorden. Människor, hundar och katter kan alla få dalfeber genom att andas in de frigjorda sporerna.

Vilka är symptomen på dalfeber hos hundar?

Hundar som har utsatts för Coccidioides-svampen börjar vanligtvis visa symtom tre veckor senare. Några vanliga och tidiga tecken på primär dalfeber hos hundar följande:

De flesta hundar övervinner infektionen i det här skedet, men hos vissa kan svampen sprida sig till andra organ och delar av kroppen. Detta kallas för spridd dalfeber. Symptomen beror på var svampen finns. Feber, hälta och hosta är vanliga tecken, men även kramper, hjärtsjukdomar och hudabscesser kan förekomma.

Andra symtom kan vara varande sår, svullna lymfkörtlar, ögoninflammation och smärta. Både primär och spridd dalfeber kan vara farliga för hundens hälsa. Det är viktigt att du genast uppsöker en veterinär om du misstänker att din hund kan vara smittad.

Hur man behandlar dalfeber hos hundar

Lyckligtvis är överlevnadsgraden för dalfeber över 90 procent hos hundar. Traditionell behandling av dalfeber hos hundar är svampdödande medicinering, till exempel flukonazol, itrakonazol och ketokonazol, som hjälper till att eliminera svampen från hundens kropp.

Dessa mediciner är vanligtvis mycket effektiva, men måste ofta ges i flera år för att förhindra återkommande symtom. Behandlingsperioden varar ofta sex till tolv månader, men kan ibland bli livslång.

Förutom att behandla svampen kan veterinären ge vätska, antiinflammatoriska läkemedel, smärtlindrande medel eller näringstillskott för att behandla symtomen på dalfeber.

Förebyggande av dalfeber hos hundar

Det bästa sättet att förhindra att din hund får dalfeber är att minska exponeringen för luftburet damm. Det innebär att du måste hålla ditt husdjur inomhus under dammstormar och när det regnar. När det är möjligt bör du hålla det på asfalterade trottoarer istället för på jord, samt styra om dess uppmärksamhet när det vill gräva. Du bör också ha gräs (eller konstgräs) på gården.

Även om det finns vissa lovande tecken från ett nyligen genomfört vaccinförsök som ger hopp om att det snart kommer att finnas ett vaccin mot dalfeber för hundar, är det viktigt att vidta förebyggande åtgärder för att skydda ditt husdjur så gott du kan.

Vaccinforskning har pågått i årtionden, men det finns fortfarande inget tillgängligt vaccin mot dalfeber.

Det kan hjälpa att stärka deras immunförsvar på ett naturligt sätt. Ge din hund en näringsmässigt balanserad kost och mycket vatten. Motion, mental stimulans och kärleksfulla kramar kan också bidra till att främja ditt husdjurs allmänna hälsa.

Innehåll