Fetma hos husdjur ökar enligt ny studie – och inte bara på grund av pandemin

Nya siffror visar att veterinärer har sett en massiv ökning av antalet husdjur som diagnostiseras som överviktiga eller feta. Och det är inte bara pandemin som bär skulden.

Vi behöver inte gräva särskilt djupt för att se att många av våra husdjur gick upp i vikt under toppen av covid-19-pandemin. Nya uppgifter från djursjukhus visar dock att våra katter och hundar har lagt på sig kilon under det senaste decenniet.

Mellan 2011 och 2020 ökade antalet hundar som diagnostiserades som överviktiga eller feta med 108 procent. Förra året vägde 34 procent av alla undersökta hundar för mycket (en ökning från 16 procent 2011). När det gäller katter var det 114 procent fler överviktiga eller feta katter år 2020 jämfört med 2011 – en ökning från 18 procent av alla katter till 38 procent.

Och ja, andelen hundar som diagnostiserades som överviktiga från mars till december 2020 ökade också: 2,3 procent. Det är den största ökningen någonsin under den här perioden.

Forskare har utvärderat register över miljontals husdjur som dess veterinärer har behandlat under de senaste tio åren. Man frågade även djurägare om vad som hindrade dem från att hålla vikten på sina husdjur i schack, samt gav dem användbara tips om hur man kan hålla sin hund eller katt frisk. Och oroa dig inte – Hundskolan har också några råd.

Vi vill att djurägare ska veta att du inte är ensam om att hantera ditt djurs vikt. Tillsammans med din veterinär kan du bestämma ditt husdjurs idealvikt och vilka åtgärder du ska vidta för att nå dit, utan att döma. Det framgår tydligt av uppgifterna att många husdjur och deras ägare kämpar med detta problem och vi är här för att hjälpa till.

Varför är våra husdjur överviktiga?

Så vad var orsaken till så många extra kilon? Det finns så många faktorer att det är svårt att säga något definitivt, men sjukhuset undersökte 1 000 amerikanska djurägare för att se vad som eventuellt hindrade deras husdjur från att hålla en hälsosam vikt. Här är resultaten:

  • 66 procent av de tillfrågade säger att de till slut ger efter när deras husdjur tigger om godis. (Vi kan relatera)
  • 30 procent sa att de inte känner till de bästa strategierna för viktminskning.
  • 29 procent sa att de har svårt att träna på grund av sin egen hälsa, vilket gör det svårare att träna sina husdjur.
  • 26 procent sa att de inte har tillräckligt med tid för att träna sina husdjur.
  • 23 procent sa att de inte ägnar tillräckligt mycket uppmärksamhet åt sina husdjurs kost.

Några extra kilo kanske inte verkar vara så farligt, men det kan förvärra dina husdjurs hälsa. Överviktiga husdjur löper större risk att få hudproblem, diabetes, problem med andningsvägar, urinvägar och ortopediska problem.

Hur du håller ditt husdjur på en hälsosam vikt

Det första är det enklaste, även om 41 procent av de tillfrågade i undersökningen sa att de undvikit det. Prata med din veterinär. De känner dina husdjur bäst och kan ta fram till den bästa handlingsplanen för dem.

Om du dock vill komma igång innan veterinärbesöket har vi några idéer.

Kontrollera att ditt husdjurs vikt ligger på rätt nivå. Här är vår guide för hundar och här är guiden för katter.

  • Undersök hur mycket mat dina husdjur behöver varje dag. Se sedan hur det kan översättas till hur mycket motion de behöver.
  • Växla träningen för att hålla hunden intresserad: Promenader, lek, jakt och resor till hundparken kommer inte att kännas som träning, eftersom varje gång är ett nytt äventyr. Var inte rädd för att leka inomhus, särskilt inte med en mindre hund.
  • Börja långsamt med att träna ditt husdjur, på samma sätt som vi människor gör, och arbeta dig uppåt i takt med att din hund blir mer bekväm. Även om det kan vara svårt, vänd dig bort från de tiggande ögonen och begränsa utdelningen av människoföda till dina husdjur.
  • Återigen, prata med din veterinär så snart du kan. Det är så vi kan börja minska det alltför höga antalet överviktiga husdjur och få våra pälsbekanta vänner att känna sig gladare och friskare.

Innehåll