Skydda din hund mot herpesvirus

Så här kan du ta hand om dräktiga hundar och nyfödda valpar för att undvika att de smittas av infektionen.

Hundherpes är farligast för unga valpar under fyra veckors ålder. Den dåliga nyheten är att viruset är ganska vanligt och ofta dödligt för unga valpar. Den goda nyheten är dock att det kan förebyggas med hjälp av sunt förnuft, när man tar hand om nya hundmammor och deras kullar.

Kan hundar få herpes?

Tyvärr, ja. Hundar har en egen artspecifik herpesstam som kallas canine herpesvirus (CHV). Den sprids via kroppsvätskor från näsa, mun och könsorgan. Vuxna hundar kan smittas av viruset genom nära kontakt med en infekterad hund (t.ex. genom att sniffa eller slicka varandra, eller genom att leka eller dela skålar). Valpar kan få viruset från sina mödrar före eller efter födseln. Herpes är vanligt och de flesta hundar som umgås med hundar från andra hushåll kommer att utsättas för herpes någon gång i livet.

När en vuxen hund har fått herpes kan den bli bärare av viruset och sprida det hela livet. Stress eller sjukdom kan leda till att viruset blossar upp och att hunden får symtom.

Hundar i alla åldrar kan få herpes, men unga tikar och små valpar löper störst risk att drabbas av negativa effekter. Friska vuxna hundar har ofta mycket milda symtom eller inga alls, medan dräktiga tikar kan få missfall. Valparna kan ofta inte bekämpa viruset och kan dö inom 48 timmar efter att de visat symptom. Valparna är mest sårbara om deras mamma smittas under de tre sista veckorna av dräktigheten, eller om de eller deras mamma smittas under de tre första veckorna efter födseln.

Herpes hos hundar diagnostiseras vanligtvis utifrån kliniska tecken (mer om det senare), men det finns också ett par tester som kan göras.

Titertest mäter antikroppar mot herpesvirus i hundens blod. Positivt test betyder att hunden har utsatts för viruset. En jämförelse av nivåerna med flera veckors mellanrum kan visa om din hund har en aktiv infektion som orsakar sjukdom eller inte, eller om den positiva nivån är en tillfällig upptäckt.

PCR-test söker efter det faktiska virusets DNA. Testet kan göras med hjälp av svabbar från halsen, ögonen, förhuden eller slidan, samt blod- eller vävnadsprover.

Är herpes samma hos hundar och människor?

Nej! Det finns flera olika herpesvirus, men varje stam har en särskild värdart. Människor får människoherpes, katter får kattherpes och hundar får hundherpes. Det finns ingen spridning mellan arter.

Om din hund får diagnosen herpes behöver du bara oroa dig för att den ska föra det vidare till andra hundar, särskilt unga valpar som är mest sårbara.

Symtom på herpes hos vuxna hundar

Vuxna hundar som får herpes kan vara helt symtomfria. Andra kan visa lindriga tecken som ser ut som en infektion i de övre luftvägarna, en ögoninfektion eller ögonsjukdom, eller sår på de yttre könsorganen.

Symtom på herpes hos vuxna hundar är bland annat:

  • Hosta
  • Nysande
  • Sår/förändringar på förhuden eller vulvan
  • Kisande
  • Utsöndring från ögonen
  • Konjunktivit
  • Sår på hornhinnan
  • Missfall
  • Dödfödsel

Många av dessa symtom är ospecifika och kan uppträda i samband med olika sjukdomar. Många ägare vet därför inte att deras hund har herpes. Därför är det viktigt att boka tid hos veterinären om du märker dessa tecken.

Symtom på herpes hos valpar

Herpesinfektion hos valpar är mycket allvarligare, särskilt om valpen är yngre än fyra veckor. Valparna kan visa tecken på sjukdom eller dö plötsligt.

Symtom på herpes hos valpar är bland annat:

  • Svaghet
  • Andningssvårigheter
  • Utsöndringar från nosen
  • Dålig aptit
  • Mjuk, onormalt färgad avföring (kan vara grå, gulaktig eller grönaktig)
  • Luktfri avföring
  • Ihållande ylande eller andra tecken på ångest.
  • Kramper
  • Uppblåst mage
  • Död

Viruset inkuberar vanligtvis i fyra till sex dagar och döden kan inträffa inom 48 timmar efter att symtomen uppträtt. Dödligheten är mycket hög för valpar under fyra veckor som får herpes.

Valpar som överlever en herpesinfektion kan bli blinda eller utveckla neurologiska problem senare i livet. Därför är det så viktigt att förhindra att din valp får denna virusinfektion redan före födseln.

Hur behandlas herpes hos hundar?

Tyvärr finns det inget botemedel mot herpes hos hundar. Behandlingen är inriktad på stödjande vård, hantering av eventuella sekundära infektioner och försök att fördröja virusreplikationen för att ge hundens immunsystem en chans att slå tillbaka.

De flesta vuxna hundar visar endast lindriga symtom och tillfrisknar på egen hand (men de kan fortfarande vara bärare och föra viruset vidare till andra hundar). Antibiotika kan vara bra för hundar med symtom i övre luftvägarna. Ögondroppar hjälper till att lindra symtom som påverkar ögonen.

Valpar kan även behandlas med ögondroppar och/eller antibiotika beroende på symtom och om det finns sekundära infektioner. Valpar kan också få antikroppar som hjälper till att bekämpa infektionen. Antikropparna kan komma från mjölken från en hundmamma som tidigare har haft herpes, eller från serum (blod) från en hund som har återhämtat sig från en infektion. Antikroppar är mest fördelaktiga om de ges innan valpen visar symtom. Den stödjande vården kan bestå av vätska, att hålla hunden varm och att ta bort flytningar som bildar skorpor på ögon eller näsa. Antivirala läkemedel kan vara till nytta i vissa fall.

Hur man förebygger herpes hos hundar

Det är svårt att förebygga herpesinfektion hos vuxna hundar om du inte isolerar din hund helt från andra hundar. Som tur är har de flesta vuxna hundar mycket milda symtom eller inga alls. I stället är de flesta förebyggande insatserna inriktade på att skydda valpar under fyra veckors ålder, som är de mest sårbara.

Innan du föder upp en kull

Om du funderar på att avla din tik bör du låta skicka blodprov för herpestest. Testet visar om din hund har utsatts för herpesviruset och om den har antikroppar. Om den är positiv betyder det att den har antikroppar och kan överföra dem till sina valpar via mjölken, vilket skyddar dem från viruset. Om den är negativ har den inga antikroppar som den kan överföra till sina valpar.

Under graviditeten

Mammor som har ett negativt herpestest, eller som inte har testats, bör isoleras från andra hundar i minst tre veckor före födseln. (Detta är en bra idé för alla dräktiga hundar, eftersom det finns många andra sjukdomar som kan äventyra valparnas hälsa.) Om mamman får herpes under de sista tre veckorna av dräktigheten kommer hon att föra viruset vidare till sina nyfödda valpar och har inte bildat tillräckligt med antikroppar för att skydda dem mot det. Herpesinfektion hos en dräktig hund kan också orsaka missfall och dödfödsel.

De första 3-4 veckorna i livet

Se till att nyfödda valpar ammar snart efter födseln, så att de får maximal nytta av antikropparna i moderns mjölk. Detta är särskilt viktigt för tikar med positivt herpestest, eftersom de kan överföra herpesantikroppar till sina valpar och skydda dem från sjukdomen.

Om mamman är negativ, eller inte har testats, bör hon och hennes valpar fortsätta att vara isolerade under åtminstone de första tre veckorna efter födseln. Detta begränsar risken för att få herpes från en annan hund under denna period. Om mamman smittas när valparna är så unga kan hon föra smittan vidare till dem och de kommer troligen att dö.

Det viktigt att ha god hygien i alla kullar. Håll området där valparna och deras mamma bor rent och torrt. Håll också bostadsutrymmet varmt, eftersom herpesviruset gillar svalare kroppstemperaturer och unga valpar har svårt att reglera sin temperatur.

Vacciner och testning

Det finns ett vaccin mot herpesvirus för hundar som är avsett att ges till dräktiga hundar, men för närvarande finns det bara tillgängligt i Europa.

Om en valp i din kull plötsligt dör, kontakta din veterinär så fort som möjligt för att se vad som är de bästa nästa stegen för att säkerställa hälsan hos resten av kullen. De kan föreslå att du gör en obduktion för att avgöra om herpesviruset eller något annat var dödsorsaken.

Det är också bra att testa om en tik får missfall, eller om en sluten kennel ofta får missfall. Det finns flera sjukdomar som kan orsaka missfall och dödfödsel (vissa av dem kan till och med överföras till människor), så det är viktigt att ta reda på vad som orsakar problemen.

Många hundar får herpes någon gång i livet. Lyckligtvis har vuxna hundar oftast lindriga symtom och bildar antikroppar för att bekämpa infektionen. Unga valpar är mest sårbara och kan skyddas genom att hålla dem och deras mödrar borta från andra hundar, samt genom att veta om mammahunden är herpespositiv eller inte.

Innehåll