Är din hund stressad? Här är tecknen du bör se upp för

När du vet vad som stör ditt husdjur kan du hjälpa det att undvika stressiga situationer helt och hållet.

Din hund kan ta en tupplur när (och troligen var) den vill. Den äter mycket men behöver inte skriva en enda inköpslista eller slava över en het spis. Och räkningar? Ansvar? Bensinpriserna? Den har aldrig hört talas om dem. Stress är väl inte förenligt med en sådan bekymmersfri tillvaro? Är inte hundar alldeles för lyckligt lottade för att vara stressade?

Trots att hundar har en avundsvärt avslappnad livsstil är inte ens de immuna mot stress. Och eftersom de inte kan smälla igen dörrar eller klaga på sociala medier över det som stör dem, måste vi lära oss att tolka de mer subtila tecknen på stress hos våra hundar så att vi kan hjälpa dem att lugna ner sig och helst undvika stressfaktorerna helt och hållet.

Vad är stress?

Rädsla, stress och ångest används ofta omväxlande. Men även om de kan påverka varandra och ofta leder till samma tecken hos hundar, är de inte samma sak.

Rädsla

Rädsla är en negativ känslomässig reaktion på ett upplevt hot. När det gäller rädsla finns ett diskret stimulus (t.ex. en dammsugare eller en skällande, anfallande hund), och hur en enskild hund reagerar på detta diskreta stimulus återspeglar hundens individuella inlärningserfarenheter (eller brist på erfarenheter, eftersom det okända kan orsaka rädsla). Rädsla är en anpassad reaktion som är nödvändig för överlevnad och som kan yttra sig i form av kamp, flykt, rastlöshet eller av att hunden blir stående som fastfrusen.

Ångest

Ångest är en känsla av ängslan eller oro. Den är en förväntan på ett hot och anses i allmänhet vara överdriven och ofokuserad. Till skillnad från rädsla finns det inte något diskret stimulus. En hund som är rädd för dammsugare kan till exempel börja visa tecken på rädsla varje gång den går till en plats där den tidigare har sett en dammsugare.

Stress

Stress är svårare att definiera och har många olika betydelser. Stress är varje händelse eller situation som leder till en fysisk, psykologisk eller känslomässig förändring. Du kommer att märka att stress, precis som rädsla, vanligtvis har ett specifikt stimulus. Intressant nog kan den stimulansen vara rädsla eller ångest. Stress är inte alltid dåligt. Faktum är att det kan vara en motivationsfaktor som leder till anpassning, vilket alla vet som har väntat till sista minuten med att studera inför ett prov. Men kronisk (dvs. pågående, olöst) stress kan påverka hundens hälsa och livskvalitet negativt.

Vad orsakar stress hos hundar?

Vad som helst. Precis som för människor kan vad som helst orsaka stress hos hundar. Om vi ska försöka förstå och känna empati för våra hundar måste vi se saker ur deras perspektiv i stället för vårt eget. Bara för att vi tycker att något inte borde vara skrämmande betyder det inte att vår hund tycker likadant. Det kanske inte verkar logiskt för oss eller känns extremt eller ogrundat, men för att hjälpa våra hundar måste vi lyssna på vad de säger.

Här är några av de vanligaste orsakerna till rädsla och stress hos hundar:

  • Höga ljud (t.ex. åska, sirener, fyrverkerier)
  • Andra hundar och djur (inklusive nya husdjur som du tar in i ditt hem)
  • Främlingar (detta kan betyda alla okända personer eller personer med särskilda egenskaper, t.ex. långa främlingar, främlingar med hattar, främlingar som går på ett visst sätt osv.)
  • Livliga, myllrande platser
  • Barn
  • Bilar och andra fordon
  • Veterinärkliniker
  • Hundparker
  • Kroppsberöring
  • Hygien (t.ex. klippning av klor, pälsskötsel)

Vanliga tecken på stress hos hundar

Att kunna läsa och tolka hundens kroppsspråk är en viktig färdighet för att avgöra om din hund känner sig obekväm (på grund av rädsla, ångest eller stress). Obehag kan visa sig på olika sätt för enskilda hundar, så för att kunna läsa din hund måste du lära dig tecknen och sedan ägna tid åt att observera den.

Avslappnade hundar uppvisar vanligtvis följande:

  • Avslappnad kroppshållning
  • Avslappnat ansikte
  • Avslappnade eller framåtriktade öron
  • Avslappnad svansföring, svansen pekar antingen uppåt eller i linje med kroppen
  • Munnen är antingen stängd eller öppen med mjuka läppar
  • Mjuka ögon
  • Uppvisar ”normalt” beteende som att vädra, leka och utforska

Hundar som är rädda, oroliga eller stressade kan uppvisa följande tecken:

  • Spänd, hopkrupen kroppshållning
  • Spänt ansikte (t.ex. rynkad panna, läppar som är hopknipna eller uppdragna för att visa tänderna; kan inkludera flämtande med öppen mun med tillbakadragna mungipor för att exponera tänderna)
  • Sänkt huvud
  • Hunden visar ögonvitorna (kan inkludera sidoblickar)
  • Piloerektion (pälsen reser sig på ryggen eller i nacken)
  • Tungt flämtande
  • Skällande eller gnällande
  • Gäspande, slickande eller dreglande
  • Darrande
  • Undergivet kroppsspråk (t.ex. rullar över på rygg/blottar magen, utsöndrar små mängder urin)
  • Håller med jämna mellanrum upp ett ben (att lyfta tassarna är ett vanligt förbisett tecken på stress)
  • Oförmåga att slå sig till ro (dvs. vandrar fram och tillbaka)
  • Hunden blir stående som fastfrusen eller springer sin väg
  • Stress och ångest kan till och med störa hundens immunförsvar och leda till inflammation i tjocktarmen – ett tillstånd som kallas stresskolit. Hundar med stresskolit får ofta diarré, gaser och magbesvär.

Hur man lugnar en stressad hund

Eftersom stress är en nyanserad och mycket individuell upplevelse finns det inga universallösningar. Det finns många olika nivåer av rädsla, ångest och stress och konsekvenserna kan variera avsevärt beroende på individen.

Men om du märker att din hund uppvisar ovanstående tecken på stress är det bästa sättet att agera i det ögonblicket att så snabbt som möjligt få bort din hund från situationen och tillbaka till det normala. Det får din hund att känna sig bekvämare och ger dig tid att tänka över vad som hände och hur du bäst kan hjälpa din hund i framtiden. Du kan sedan objektivt tänka igenom vilken stressnivå hunden upplevde och hur du kan hjälpa den att bearbeta den.

En av de bästa sakerna vi kan göra för att hjälpa stressade hundar är att känna igen och acceptera situationer som våra hundar inte gillar och sedan undvika att be dem tolerera saker som de inte tycker om. Tolerans är inte detsamma som att känna sig bekväm, och vi ber ofta våra hundar att tolerera mer än de känner sig bekväma med. Om din hund till exempel klarar av att gå runt på marknaden men inte njuter av upplevelsen, bör den då vara där? Om du har två hundar och den ena älskar hundparken men inte den andra, kan du överväga att lämna den stressade hunden hemma.

Tyvärr kan tillvänjning (dvs. att vänja sig vid något genom fortsatt exponering, ofta med full intensitet, vilket kallas överexponering) fungera för vissa hundar i vissa sammanhang, men det gäller inte för alla hundar i alla situationer. Om du ber din hund att stanna kvar i en stressig situation kan det till och med förvärra rädslan eller ångesten (en process som kallas sensibilisering). Det finns fall där en relativt enkel lösning inte är möjlig – till exempel en hund som bor i en trång stadsmiljö och som blir skrämd av främlingar och andra hundar.

I sådana fall är bestraffning ingen bra taktik för att hantera rädsla, ångest eller stress. Om din hund till exempel skäller och kastar sig mot andra hundar av rädsla och du rycker hårt i halsbandet och säger ”nej”, kan du kanske stoppa beteendet (skällandet och anfallandet), men du har inte tagit itu med de underliggande känslorna. Det är möjligt att din hund inte kommer att skälla och kasta sig fram nästa gång den ser en annan hund, men den kommer förmodligen inte att må bra av att se den andra hunden. Din hund undviker helt enkelt straffet. Detta kallas undertryckt beteende.

När man arbetar med en hund är målet inte bara att ändra beteendet utan också att förbättra patientens känslomässiga tillstånd. Vi vill att hunden ska uppleva positiva känslor och vi vill lära den att uppföra sig när den upplever något skrämmande. Du kan inte underbygga känslor, men du kan underbygga beteenden.

Detta är mycket svårt och komplicerat. Om din hund till exempel är rädd för höga ljud och springer till dig när fyrverkerier smäller i grannskapet, kan försök att trösta din hund faktiskt förstärka beteenden som är förknippade med känslan. Om det finns något som rutinmässigt orsakar rädsla hos din hund, eller om rädslan orsakar extrem panik, eller om rädslan förvärras med varje exponering, sök professionell hjälp för att komma fram till en plan för att stödja din hund.

Denna plan bör omfatta vetenskapligt baserad, positiv underbyggande träning eftersom all användning av rädsla, tvång eller bestraffning inte bara är otrevligt mot hunden, utan också riskerar att förvärra dessa beteendemönster.

Innehåll