Ny studie visar att valpar föds redo att interagera med människor

Det är ytterligare ett bevis på att din smarta hund är redo att leva upp till titeln som människans bästa vän – redan från födseln!

Den positiva effekten av att äga en hund är obestridlig. Oavsett om det är fysiskt eller känslomässigt, finns det bevis för att en hund bidrar till vår lycka och hälsa. De har hjälpt oss att hålla oss vid gott mod under pandemin. De är till och med i samklang med våra barn. Dessutom har djurterapi med äldre vuxna visat sig förbättra den kognitiva funktionen hos boende med psykisk ohälsa inom långtidsvården. Skällande bra skäl!

Men visste du att hundar verkar födas redo att interagera med oss? Vi vet så mycket om vad våra hundkompisar kan göra för oss, men vad händer i deras huvuden? Enligt en studie som publicerades i tidskriften Current Biology visar hundar redan vid åtta veckors ålder sociala färdigheter och intresse för människors ansikten.

Valpar tittar på och besvarar en persons blick, samt använder den information som personen ger i ett socialt sammanhang från en mycket ung ålder, allt innan de har någon omfattande erfarenhet av människor.

Ett forskarteam utvärderade 375 valpar, alla åtta veckor gamla och antingen av rasen golden retriever, labrador retriever eller blandningar av de två. De utvärderade dem enligt socialkognitiva mätningar, från ögonkontaktuppgifter till att följa handgester. I en del av studien skulle hundarna till exempel följa en handrörelse för att hitta en godbit gömd under en kopp. Andra delar av studien bestod i att skapa ögonkontakt mellan hunden och en forskare.

De flesta valpar valde rätt kopp i 70 % av fallen. Ibland valde de till och med rätt kopp redan vid första försöket. Resultaten tycks tyda på att förmågan att följa mänskliga signaler börjar redan innan valparna har socialiserats med människor.

Studien utvidgades till att testa samma hundar när de blev äldre. Det är knappast förvånande att prestationen i uppgifterna förbättrades när de blev äldre, särskilt när det gäller saker som impulskontroll och sociala signaler. Den nya forskningen kommer dock att ge fler ledtrådar om vilka egenskaper en hund som i slutändan blir en framgångsrik arbetshund besitter. Resultatet skulle göra urvals- och träningsprocessen för t.ex. tjänste- och ledarhundar effektivare.

Fortsatt forskning kommer att behövas för att identifiera vilka hundgener som är kopplade till vissa egenskaper.

Det finns mycket arbete att göra med valpar. Det är ett svårt jobb, men någon måste göra det.

Innehåll