Det är säsong för hjortfästingar (ixodes scapularis) – så skyddar du din hund

Hjortfästingar, även kända som svartbenade fästingar eller med sitt formella namn ixodes scapularis, finns i skogar och täta buskar, men även högt gräs och sandiga områden passar bra. De är också tåliga och kan vara aktiva även på vintern när temperaturen ligger över nollstrecket.

Hjortfästingar är mest kända för att bära på borrelios och sprida det till både människor och husdjur. Det är därför ytterst viktigt att hålla hjortfästingar borta från din hund.

Hur ser en hjortfästing ut på en hund?

Hjortfästingar är små och mörka. Om du tittar noga har de vuxna krypen en rödbrun kropp med svarta ben. De vuxna är bara två till tre millimeter långa, och nymferna och larverna kan vara så små som ett knappnålshuvud.

Hjortfästingar är en av de minsta fästingarna och också en av de enklaste. Den amerikanska hundfästingen och amblyomma americanum (lone star tick) har båda vita ornamenteringar på kroppen. Den bruna hundfästingen och den asiatiska långhornsfästingen (haemaphysalis longicornis) är båda rödbruna och större än hjortfästingar. Även om dessa andra typer av fästingar inte överför borrelios, kan de bära på egna obehagliga överraskningar, som ehrlichios, klippiga bergen-fläckfeber eller anaplasmos.

När en hjortfästing hamnar på din hund går den längs huden eller pälsen tills den väljer en plats att bita på. De finns vanligtvis på hundens undersida, bröstet, ansiktet och öronen. När den först hoppar på kanske du ser fästingen röra sig på hundens kropp – den ser ut som en mörk fläck som rör sig. Om din hund redan har behandlats med förebyggande medicin mot fästingar kan fästingen befinna sig uppe på pälsen.

När fästingen har valt en plats och bitit sig fast, suger den i sig blodet under en eller två dagar. En uppsvullen hjortfästing på din hund är mycket större och kan vara lika stor som en majskärna. (Usch, så äckligt!) En uppsvullen fästing är också missfärgad och ser gråare ut ju större den blir. Så småningom kommer fästingen att sluta äta och falla av din hund.

På grund av att de är så små kan du ofta inte se en fästing på din hund (särskilt om hunden har lång eller tjock päls). Många ägare upptäcker en fästing först när de klappar sin hund och känner en ny liten knöl på huden.

Borrelios: farorna med hjortfästingar på hundar

Hjortfästingar kan bära på borrelia burgdorferi, en typ av spiralformade bakterier som orsakar borrelios. När en infekterad fästing biter din hund tar sig bakterierna in i hundens blodomlopp och sprids i hela kroppen. Favoritplatser är lederna och njurarna.

Många hundar som utsätts för de borreliaorsakande bakterierna får inga symtom. Men för de som har otur kan tecknen på borrelios vara följande:

  • Skiftande hälta
  • Allmän ömhet
  • Svullna leder
  • Dålig aptit
  • Feber

I sällsynta fall kan borrelios utvecklas till borrelia nefrit, som orsakar njursvikt. Labrador retrievers verkar löpa ökad risk för borrelia nefrit. Symtomen liknar mycket njursvikt och inkluderar kräkningar och viktminskning.

De flesta djursjukhus har egna blodprov för att kontrollera om det finns antikroppar mot borreliabakterier. Det tar minst fyra veckor efter det första bettet att få ett positivt testresultat. Tänk också på att bara för att en hund testar positivt för antikroppar mot borrelia betyder det inte att den kommer att bli sjuk och visa symtom.

Den bästa behandlingen för de flesta borreliainfektioner är antibiotikumet doxycyklin. Tillståndet för hundar som är halta eller ömma förbättras snabbt när behandlingen påbörjas, men det är viktigt att genomföra hela antibiotikakuren för att se till att alla invaderande bakterier har dödats.

Du kan skydda din hund mot borrelios genom att ge den fästingförebyggande medel, kontrollera om den har fästingar efter promenader och vaccinera den mot borrelios.

Tecken på att din hund har blivit biten av en hjortfästing

Hos människor tenderar fästingbett att utveckla ett karakteristiskt utslag. Detta kan visserligen hända hos hundar, men det är mycket ovanligare. Om du inte ser att fästingen sitter fast ser de flesta bett från hjortfästingar på hundar ut som vilket annat insektsbett som helst.

Symtom på bett från hjortfästing kan vara en liten röd fläck, lätt svullnad och klåda. Och om fästingen bar på borreliabakterier kommer du att se de symtom på borrelios som anges ovan. Men det bästa sättet att vara säker på att ett bett kommer från en hjortfästing är att ta fästingen på bar gärning – när den bitit sig fast på din hund och suger näring ur blodet. Annars kan det vara svårt att avgöra om bettet eller fläcken på huden verkligen var en hjortfästing.

Hur man letar efter och tar bort hjortfästingar på hundar

Ett av de bästa sätten att skydda din hund från borrelios är att hålla fästingar borta från den! Om du snabbt tar bort eventuella fästingar kan du förhindra att de överför borreliabakterier till din hund.

Efter en promenad i skogen eller i ett område med högt gräs ska du kontrollera hela hundens kropp noggrant, även inuti öronen, armhålorna och på magen. En loppkam är ett utmärkt sätt att fånga in angriparna (särskilt för hundar med tjock eller lång päls). Husdjursföräldrar med korthåriga hundar har det lite lättare: en klädvårdsrulle kan plocka upp fästingar så länge de inte redan har grävt ner sig i pälsen.

Om du har en hundfön kan den göra det mycket enkelt att hitta fästingar på en långhårig hund. Du kanske vill göra det utomhus så att du inte riskerar att blåsa omkring fästingar i huset.

När du hittar en fästing ska du ta bort den. Fästingar som rör sig fritt kan plockas upp med en näsduk. Fästingar som sitter fast måste avlägsnas försiktigt för att vara säker på att du får med dig hela fästingen och inte lämnar kvar mundelarna i huden på din vovve. Använd en pincett eller ett verktyg för att ta bort fästingar och ta tag i fästingen försiktigt men bestämt så nära hundens hud som möjligt innan du långsamt drar upp den.

Förebyggande av fästingar på hundar

Den bästa medicinen är att förebygga. För att hålla hjortfästingar borta från din hund bör du börja med att undvika de bästa livsmiljöerna för fästingar, t.ex. skogar och fält med högt gräs. Fästingar är mest aktiva på våren och hösten, så det är särskilt viktigt att hålla hundarna borta från buskarna under dessa perioder och att klippa gräsmattan kort för att avskräcka fästingar från att flytta in.

Det finns också ett brett utbud av fästingförebyggande läkemedel på marknaden. Rådgör med din veterinär om vilken produkt som är bäst för din hund, eftersom alla dessa läkemedel kan ha biverkningar och fästingar i vissa områden kan vara resistenta mot vissa produkter.

Våren och hösten är den viktigaste tiden på året för att förebygga fästingangrepp, men kom ihåg att fästingar kan gömma sig i lövhögar och bli aktiva vid töväder även på vintern. Många veterinärer rekommenderar att din hund får förebyggande fästingmedicin hela året, även när det inte är högsäsong för fästingar. Men även en gammal hederlig fästingkontroll är ett bra sätt att skydda ditt husdjur från dessa irriterande parasiter: kontrollera alltid hela hundens kropp noggrant när du tar med den på en promenad någonstans där fästingar är vanliga, så att du kan få bort dem från hunden innan de orsakar problem.

Innehåll