Har din hund separationsångest?

Oroar du dig för att din hund är ängslig medan du är borta? Här får du reda på vilka tecken hunden visar på separationsångest, vad som ligger bakom det samt vad du kan göra för att hjälpa din hund.

Blir din hund orolig när den hör dig greppa bilnycklarna? Märker du vid hemkomst att den har kissat eller bajsat inomhus eller har krafsat stora märken i dörren? Har dina grannar någonsin berättat för dig att din hund skällde konstant medan du var borta? Då kan din hund lida av separationsångest.

Lär dig mer om detta tillstånd och vad du kan göra för att minska din hunds oro.

Tecken på separationsångest hos hund

Många hundar upplever någon form av ängslan (oro eller förväntan inför en obehaglig situation) när deras ägare lämnar dem, men klinisk separationsångest är ett allvarligt tillstånd som försvårar både hundens och din egen vardag. Om din hund uppvisar något av dessa beteenden (eller en kombination av dem) när du lämnar den kan den lida av separationsångest.

  • Ständigt skällande eller ylande
  • Destruktivitet som t.ex. att tugga på kuddar eller klösa på fönsterbrädor
  • Okontrollerade tömningar av blåsa och tarm
  • Överdrivet dreglande eller flåsande
  • Intensivt vankande av och an
  • Försöker ta sig ut ur sin bur

Hundar är mycket uppmärksamma på vad du gör, så du kan märka att hundens tecken på stress börjar medan du fortfarande är hemma. Detta beror på att den känner igen de rutiner du har för att göra dig redo för avfärd. Den vet att det snart kommer att bli ensamt, så den kan uttrycka sitt obehag genom att gnälla, vanka, vägra äta eller dricka, vara som klistrad vid dig eller genom att ständigt försöka få uppmärksamhet.

Varför utvecklar vissa hundar separationsångest?

Separationsångest kan ha många bakomliggande orsaker, bland annat genetik, uppväxt, undermålig socialisering eller som respons på obehagliga upplevelser eller traumatiska händelser. Ångesten utlöses sedan när hunden skiljs från någon de älskar eller vid följande situationer:

Ägarbyte

När hunden överges vid vägkanten, överlåts till ett djurhem eller hamnar hos en ny ägare kan den utveckla separationsångest.

Förlust av familjemedlem. Skilsmässa. Dödsfall. Flytt.

Att en favoritmänniska i hushållet plötsligt försvinner kan orsaka separationsångest hos en hund.

Nya rutiner

En förändring i ditt arbetsschema kan påverka hur länge din hund är ensam hemma. Detta kan leda till separationsångest.

Flytt

Att flytta till ett nytt hem med nya dofter i ett annat område med nya ljud kan leda till att en hund som lämnas ensam utvecklar separationsångest.

Hög ålder och nedsatt kognitiv förmåga

Är din hund gammal nog för att ha grånad nos och grumliga ögon? Har den svårare att höra än tidigare? Då kan den också ha börjat genomgå kognitiva förändringar som utlöser separationsångest.

Hundar av alla raser och i alla åldrar kan drabbas av separationsångest, och om man inte tar itu med det direkt kan det förvärras med tiden.

När bör jag oroa mig för min hunds tecken på separationsångest?

Om din hund skäller, ylar, uträttar sina behov inomhus eller förstör inredning både när du är hemma och när du är borta, är det förmodligen inte ett tecken på separationsångest. Detta kan t.ex. istället bero på rädsla för fyrverkerier eller andra höga ljud. Om den uträttar sina behov inne så är den inte helt rumsren. Men om dessa beteenden bara förekommer när du är borta kan din hund försöka kommunicera sin oro.

Det bästa sättet att vara säker på saken är att filma din hund efter att du åkt hemifrån. Du kanske ser att din hund efter 10-20 minuter börjar vanka omkring, flämta, gnälla eller försöka slita upp dörren. Hundar som river och sliter i saker på skoj agerar annorlunda än hundar som gör det för att de är upprörda.

Att hantera och förebygga mild separationsångest

Det finns en rad olika åtgärder som du kan vidta för att hjälpa din hund med separationsångest. Innan du vidtar några åtgärder bör du dock se till att du har diskuterat alla alternativ med en veterinär.

Rådfråga veterinär för att utesluta medicinska problem

Genom fysisk undersökning och laboratorietester kan veterinären upptäcka eventuella hälsoproblem som kan orsaka tecken på obehag, vilket innebär att din hund kanske inte lider av separationsångest. Artrit, Cushings sjukdom, tandsjukdomar, diabetes, öroninfektion, mag-tarmproblem eller urinvägsinfektion är alla tillstånd som kan orsaka symtom som liknar separationsångest.

Se till att din hund får tillräckligt med motion

Se till att din oroliga hund får jobba mycket både fysiskt och mentalt. En trött och nöjd hund som har gått en rask promenad och fått leka är mer benägen att hålla sig lugn när du gått.

Håll din hund sysselsatt medan du är borta

Ge din hund interaktiva leksaker eller en leksak som pluttar ur mat för att hålla den sysselsatt när du inte är hemma. Att låta en TV eller radio stå på kan avleda den från att du är borta.

Lär din hund att slappna av

Om du har en hund som inte kan vara lugn när du är borta bör du lära den att slappna av när ni båda är hemma. Välj en plats, t.ex. en hundsäng eller en matta, som ligger ungefär en meter från dig, och hjälp din hund att lära sig att slappna av på den platsen. När din hund har lärt sig att slappna av när du är hemma blir det lättare för den att slappna av när du gått ut genom dörren.

Gör din rutin mindre förutsägbar

Föreställ dig din morgonrutin. Om du borstar tänderna precis innan du går hemifrån är din hund medveten om att tandborstning betyder att du snart går hemifrån, och att den kommer att bli lämnad ensam. Den kanske gömmer sig. Han kanske råkar göra på sig. Du måste byta ut den responsen med en annan som är mer positiv. Detta kallas motkonditionering. Börja med att justera ditt sätt att gå hemifrån, till exempel genom att borsta tänderna så fort du går ut ur duschen. Denna förändring kommer inte att bota din hunds separationsångest. Men det kan lindra uppbyggnaden av ångest.

Hjälp sedan din hund att lära sig se fram emot att du går. Ge den sitt favoritgodis av hög kvalitet — ost, magert kött eller en favoritgodis, innan du går ut genom dörren. Din hund kommer att vara så upptagen med maten att den kanske inte lägger märke till att du har försvunnit. (För hundar som visar många tecken på separationsångest räcker det emellertid nog inte med mat som belöning.)

Gör detta varje gång, så lär den sig att när avfärd nalkas kommer den få något gott att äta.

Ordna en plats där den känner sig trygg

Vissa hundar känner sig trygga och säkra i sina burar. (Om din hund inte har tränats att vara i bur kan du överväga att samarbeta med en tränare som jobbar med positiv förstärkning för att vänja den.) Ett annat alternativ är att avsätta ett rum eller utrymme hemma som inreds med hunden i särskild åtanke, där den kan känna sig trygg och säker.

Behandling och förebyggande av måttlig till svår separationsångest

Ta hjälp av en professionell djurvårdare

Svårare fall av separationsångest kräver en mer komplex behandlingsplan. På kort sikt kan det vara nödvändigt att försöka minska mängden situationer som leder till stress, men det långsiktiga målet bör fokusera på att ta fram strategier som ditt husdjur kan använda när det blir stressat. Beroende på hur just din hund fungerar kan ni behöva pröva er fram med en kombination av medicinering och beteendeförändring. Prata med veterinär eller en djurbeteendevetare som kan hjälpa dig upprätta en plan för att lindra din hunds lidande.

Medicinering mot separationsångest

Ibland går det inte, trots träning, konditionering och mängder av jordnötssmör, att hjälpa en hund med separationsångest. Din veterinär kan då skriva ut ett läkemedel som tas dagligen för att minska hundens tecken på ångest. Godkända tuggtabletter mot separationsångest ökar serotoninet i hundens hjärna och gör att den känner sig mindre orolig.

Dessa mediciner är inte lugnande medel utan antidepressiva. Om du inte ger dem varje dag kommer de inte att fungera. Det tar mellan två och fem veckor för dem att uppnå bestående effekt.

Om du behöver snabbare resultat för en hund som är mycket orolig kan veterinären ibland skriva ut kortsiktiga läkemedel som gör att den blir mindre orolig i 2-6 timmar. Beroende på exakt vilket läkemedel det är kan det ta upp till 90 minuter på sig för att verka.

Vad du INTE ska göra om din hund visar tecken på separationsångest

Skäll inte ut eller bestraffa din hund för att den visar tecken på separationsångest, även om den har destruktiva beteenden. Ett beteende grundat i ångest sker inte på grund av olydnad eller illvilja. Det sker på grund av stress. Din hund uppvisar detta beteende när den är ensam eftersom den är upprörd och försöker hantera sin oro. Om du straffar den kan den bli ännu mer upprörd vilket kan leda till att problemet eskalerar.

Att ha i åtanke om du skaffade en omplaceringshund under Covid-19

Fantastiskt gjort av dig att ge en hund en ny chans i ett nytt hem. Jobbar du hemifrån på grund av pandemin så extra guldstjärna till dig, din hund älskar att ha dig i närheten.

Du kanske blir förvånad när du återgår till arbetet och/eller återupptar den livsstil du hade före pandemin, dvs. äter ute, går på sportevenemang och umgås med vänner. Din omplaceringshund kan visa tecken på separationsångest. Var proaktiv och skapa rutiner för din nya hund, det är bara rättvist mot den. Ingen gillar förändringar om det inte är ens egen idé.

Här är några förslag på hur du kan hjälpa din hund att må bra efter pandemin:

  • Lär din hund att komma till ro i sin säng eller på en matta medan du fortfarande arbetar hemifrån.
  • Planera en kort biltur. Innan du åker ger du din hund en leksak fylld med jordnötssmör för att hålla den sysselsatt. Kom tillbaka så gott som omedelbart. Den hör garagedörren öppnas och stängas, ser att du är tillbaka och tänker: ”Det här var ju ingen stor grej”. Upprepa detta ett par gånger, ibland i 10 minuter, ibland i 30 minuter. Ge alltid din hund en fylld matleksak. Den kommer lära sig att du alltid kommer tillbaka.
  • Vid behov kan du skapa en trygg plats för hunden, som ett särskilt sovrum eller bur.

Introducera dessa rutiner inför avfärd redan nu för att din hund ska ha vant sig när det är dags att återuppta vardagen så som den var innan pandemin.

Är din hund redo att vara ensam hemma efter pandemin?

Om du är en av de många som skaffat en pandemivalp, eller om hunden du haft ett tag har vant sig vid att vara din närmaste kollega, kan det vara bra om du kontrollerar hur läget ser ut när livet blir lite mer ”normalt”.

Innehåll