Värmeslag hos hundar – så här förebygger du det

Sval skugga, vilopauser och mycket vatten kan hjälpa din hund att undvika värmeslag, men en veterinär förklarar hur kritiskt detta tillstånd kan bli om man inte känner till det.

Vi vet med säkerhet att våra hundar är ivriga att följa med oss på vad vi än hittar på! Sommartid kan lekfulla hundar njuta av många olika utomhusaktiviteter, från löpning och vandring till kajakpaddling och simning. Detta innebär dock att vi måste ägna mer uppmärksamhet åt deras välbefinnande.

Våra hundkompisars sprudlande inställning till livet kan snabbt försätta dem i fara. När utomhustemperaturen stiger är det viktigt att noggrant övervaka hundar för att se till att de inte drabbas av värmeslag. Detta tillstånd kallas också hypertermi.

Att förstå inte bara orsakerna till värmeslag hos hundar utan också hur man kyler ner dem, förbereder sig för veterinärvård och förhindrar framtida incidenter ger dig bättre sinnesro. Här är vad du behöver veta.

Orsaker till värmeslag hos hundar

De främsta orsakerna till värmeslag hos hundar, inklusive:

  • Att bli instängda i en bil när det är varmt (allvarligt talat, lämna aldrig hundar ensamma i bilar!)
  • Överdriven ansträngande aktivitet utan lämplig vila, skugga och konditionering
  • Fysisk funktionsnedsättning som leder till värmeintolerans
  • Att vara instängda utan tillgång till skugga och vatten
  • Överhettning under pälsvård

Brakycefala raser är mer mottagliga för värmeintolerans. Dessa hundar har kort nos, små näsborrar och smala luftrör, vilket gör det svårt för dem att reglera värmen genom att flåsa.

Välkända brakycefala raser är bland annat boxer, chow chow, engelsk bulldogg, mastiff, mops och shih tzu. Dessutom rapporteras värmeslag oftare hos golden retrievers och labrador retrievers än hos andra raser.

Andra fysiska egenskaper kan bidra till värmeintolerans:

  • Fetma, som belastar hjärt- och lungsystemet
  • Tunga, tjocka pälsar som ökar isoleringen
  • Kroniska tillstånd som hjärt- och njursjukdomar
  • Tyvärr är oaktsamma hundägare förmodligen den främsta orsaken till värmeslag hos hundar

Värmeslag vs. värmeutmattning: vad är skillnaden?

I själva verket så orsakar okontrollerad värmeutmattning värmeslag. Även om hundar tenderar att vara varmare än människor – vanligtvis med en genomsnittlig övre temperatur på cirka 39,5 grader – indikerar värmeutmattning att din hund befinner sig i ett tidigt nödläge.

Det är viktigt att noga övervaka din hund för att se om den visar tecken på värmeutmattning, vilket inkluderar överdrivet flåsande, minskad energi, ovilja att röra sig eller gå och stigande kroppstemperatur. Om man inte tar hänsyn till detta leder värmeutmattning till värmeslag då hunden inte längre kan termoreglera sig och kärnkroppstemperaturen överstiger 40,5 grader. Ett annat möjligt tecken på värmeutmattning hos din hund är värmeutslag, som ofta utvecklas på känsliga områden på kroppen efter långvarig exponering för varmt och fuktigt väder.

Även om vissa hundar svettas är det snarare ett tecken på ångest och stress och hjälper dem inte att svalka sig. De termoreglerar faktiskt genom att flåsa: avdunstningen av fukt på tungan och i munnen hjälper dem att kyla ner sig.

Tecken och symtom på värmeslag hos hundar

Om din hund är med dig på en utflykt kan det vara svårt att uppfatta de första tecknen på värmeutmattning, så om du märker något av följande symtom på värmeslag ska du vara beredd att vidta åtgärder direkt. Din hund kan visa symptom som:

  • En kroppstemperatur över 40,5 grader
  • Kollaps
  • Hög hjärt- och andningsfrekvens
  • Diarré, dregling eller kräkningar
  • Desorientering
  • Onormal tandköttsfärg
  • Buksmärta

En hunds medeltemperatur är mellan 37,5 och 39 grader. Använd en digital rektaltermometer för att kontrollera den på ett säkert sätt och se till att de inte har feber. En babytermometer i plast fungerar också bra.

Första hjälpen och behandling av värmeslag hos hundar

Om din hund uppvisar symtom på värmeslag ska du genast ta in den.

Om du misstänker att din hund håller på att bli överhettad bör du placera honom eller henne inomhus där du kan kyla ner rummet med luftkonditionering eller en fläkt. Om du befinner dig utomhus utan denna möjlighet kan ett praktiskt fordon med luftkonditionering vara en livräddare. Om du är ute på en lång vandring och hunden kämpar med värmen är det bättre att ta ett tidigt dopp i kallt, grunt vatten än att försöka er på en lång vandring tillbaka till bilen.

Sök omedelbar läkarvård om hunden är apatisk, temperaturen håller sig högre än 39,5 grader, om den har diarré, kräks eller inte kan sluta flåsa. En ansträngd andning är ett tecken på att din hund inte kan reglera värmen normalt genom andningsvägarna. Kyl bilen i förväg och meddela veterinärkliniken att du tar in en hund med värmeslag.

Om din hund verkar lugna ner sig lite efter några minuter i ett svalt, skuggigt område kan du använda dig av olika former av nedkylning som första hjälpen innan du tar hunden till veterinären.

Här är vad experterna rekommenderar:

  • Blötlägg handdukar i svalt, inte kallt, vatten. Använd inte is, ispåsar eller alkohol, eftersom detta kan leda till en extremt snabb nedkylning.
  • Placera hunden på handdukarna och om det är en större hund, kanske ytterligare en handduk runt halsen.
  • Notera tiden och mät hundens temperatur med några minuters mellanrum.
  • Om hunden vill kan du låta den dricka små klunkar rumstempererat vatten eller lite kycklingbuljong. Tvinga dock inte hunden att dricka.
  • När temperaturen når 39,5 grader, notera tiden igen så att du kan tala om för veterinären hur länge din hunds temperatur var förhöjd.
  • Kyl sedan bilen i förväg och ring veterinärkliniken för att tala om för personalen att du tar in en hund med värmeslag. Sök veterinärvård även om din hund verkar återgå till det normala. Komplikationer kan ofta uppstå vid värmeslag.

Hur man behandlar värmeslag hos hundar

Ett veterinärteam behandlar värmeslag hos hundar på följande sätt:

  • Fortsatt nedkylningsbehandling
  • Intravenösa vätskor, syrgas och läkemedel mot kräkningar och andra symtom, om det behövs
  • Övervakning för chock
  • Blodprov för att fastställa allvarligare hälsokomplikationer, t.ex. blödningsstörningar, njursvikt och organskador

Hur länge värmeslagssymptomen varar hos hundar är olika. Som man kan förvänta sig är det valpar och äldre djur samt husdjur med redan existerande hälsoproblem som löper störst risk att drabbas av medicinska problem. Ett tidigt ingripande förhindrar livshotande komplikationer, som snabbt kan uppstå vid värmeslag. Om hunden visar tecken på återhämtning inom 24-48 timmar på kliniken är det troligt att den klarar sig.

I de flesta fall behöver hundar läggas in på sjukhus i ungefär en vecka för att återhämta sig helt och hållet. Vissa hundar behöver behandling för hjärnsvullnad. Ibland orsakar värmeslag kramper och andra organkomplikationer hos hundar.

Hur man förebygger värmeslag hos hundar

Våra hundkompisar kan njuta av utomhuslivet utan att behöva oroa sig för värmeutmattning eller värmeslag om du vidtar rätt åtgärder. Mina egna hundar lever huvudsakligen utomhus under olika förhållanden, även i sommarvärmen. De har tillgång till ett stort, skuggigt garage med fläkt och gott om vatten, samt svala, skuggiga jordområden där de kan gräva och sova.

Eftersom hundarna lever utomhus har de gradvis anpassat sig till årstidernas temperaturförändringar, men du kan alltid lägga till ångfläktar eller hundpooler till ditt husdjurs lekplats. Och ge dem sött sommargodis, som vattenmelonisglass!

Även med utomhushundar bör man begränsa den fysiska aktiviteten under dagens värmebölja och promenera med dem sent på kvällen eller tidigt på morgonen. Detta är särskilt bra att tänka på när man motionerar husdjur som mestadels vistas inomhus och som inte är vana vid att röra på sig i varmt väder. Om din hund måste vara aktiv under en värmebölja bör du planera in täta raster i skuggiga områden, ha gott om vatten till hands och ha med dig en rektaltermometer för att noga övervaka hur din hund klarar av att hantera stressen i varmt väder.

Boka gärna en tid på ett inomhusdagis för hundar i stället för att riskera att din hund överhettas vid utomhusaktiviteter.

Innehåll