Bouvier des flandres – fakta, utseende, personlighet, historia

Bouvier des flandres är en stor och kraftfull hund med en lurvig, väderbeständig dubbelpäls som kan göra allt möjligt.

Den avlades fram för att vara en mångsidig och hårt arbetande hjälpreda till bönderna som kunde göra allt från att driva boskap till att kärna smör (ja, du hörde rätt). Även som sällskapsdjur är hunden gladast när den får ett jobb att utföra. Och med en bouvier i huset har du också ett jobb att göra – att hålla pälsen välskött och det karakteristiska skägget rent är praktiskt taget ett heltidsjobb som kräver tid, tålamod och lite armbågsfett.

Utseende

Med sitt tjocka, tunga skägg och sin mustasch, sin naturligt rufsiga päls och allmänt imponerande närvaro gör bouvier des flandres ett rejält första intryck. Och det är utöver den häpnadsväckande storleken – denna stora hundras kan väga 32-50 kg. Lägg till lurviga ögonbrynen och triangulära öronen och du har en uppseendeväckande hund.

Traditionellt kuperas bouvier des flandres öron, även om detta numera är kontroversiellt. Enligt American Veterinary Medical Association görs öronkupering vanligtvis av kosmetiska skäl och har inga bevisade hälsofördelar. Dessutom kan proceduren vara smärtsam!

Hundens karakteristiska päls, som finns i färgerna svart, fawn, salt och peppar och tigrerad, har två tydliga lager: en täckpäls med grov och sträv päls och en fin, tät underull. Om du kombinerar dem har du en nästan vattentät päls – och ett recept för rejäla tovor om du inte tar hundens pälsvård på allvar. Den grova pälsen må hålla vatten borta, men den snudd på suger till sig smuts och skräp som den tar med sig hem.

Trots all päls är denna ras ganska allergivänlig och fäller inte mycket. Även om ingen hund är helt hypoallergenisk anses bouvier vara den största allergivänliga rasen och kan vara ett bra val för en del som nyser i närheten av hundar.

Personlighet

Bouvier des flandres är framavlad för att arbeta, och hunden är lyckligast när den har ett jobb att utföra. De var den arbetande bondens hundar som fick ansvaret när bonden lämnade gården, och de tog det jobbet på allvar.

Bouvier des flandres hör till gruppen vallhundar, men att samla ihop får är långt ifrån det enda de kan. Den här mångsidiga rasen har en imponerande uthållighet och ett långt CV – den drog vagnar, vaktade boskap och höll främlingar borta från sin ägares egendom. Trots alla sina talanger är bouvier des flandres en självständig hund som inte passar alla – särskilt inte förstagångshundägare.

Detta är en stor och tålig hund som behöver mycket fysisk stimulans jämfört med många andra raser. Även erfarna hundägare kan tycka att de är en utmaning. Eftersom de är så intelligenta kräver de kreativitet och variation i sin träning. Du kan inte bara be dem sitta tio gånger i rad. Då blir de uttråkade och går därifrån.

Bouviers är lojala och tillgivna mot sina familjer, men kan vara försiktiga mot främlingar. Med tanke på deras skrämmande storlek är det viktigt att ägarna socialiserar valparna tidigt och är konsekventa med positiv förstärkningsträning. Den här rasen ser till flockledaren för att få vägledning, och hundens uppfattning om vem som bestämmer är helt och hållet en fråga om träning. Att involvera hela familjen, även barnen, i din bouviers träning är ett bra sätt att se till att hunden vet vem den ska lyssna på.

En bouvier des flandres kan vara en underbar lekkamrat för barn, men passar kanske inte så bra med familjer som har bebisar eller småbarn. Hundens storlek, tillsammans med det faktum att hundens klumpiga valptid kan pågå i 2-3 år, innebär att hunden kan råka slå omkull små barn.

Hundens naturliga vallningsinstinkt är också något att tänka på. Busiga barn kan dra igång denna instinkt, vilket kan leda till att hunden försöker samla ihop dem. Barn bör lära sig hur man leker respektfullt med bouviers (eller andra hundar för den delen) och all lek bör hållas under uppsikt.

Trots rasens vallningsinstinkter går en bouvier des flandres bra ihop med andra husdjur. Det är ingen retriever eller terrier, en bouvier vill inte jaga andra djur. Rasen är van vid att vara på gårdar med andra arter, så den tenderar att vara ganska social med andra djur.

Behov

För att vara stora hundar behöver bouviers inte så mycket utrymme som man kan tro. Hunden passar inte i en lägenhet, men ett hem med en liten inhägnad gård borde passa den, särskilt om ägaren ser till att hunden motioneras.

Bouvier des flandres behöver konsekvent daglig aktivitet, vilket kan vara antingen ett par långa promenader varje dag eller något mer intensivt som t.ex. agilityträning. Om du tillfredsställer hundens behov av att arbeta genom att leka apport och lära hunden tricks kan du också hjälpa den att bränna energi de dagar då du inte kan vara ute lika mycket.

En bouvier är en naturbegåvning i de flesta hundsporter, inklusive nosework, agility och vallhundsprov. Den är en fantastisk partner för löpning, vandring och cykling. Vissa bouvier des flandres älskar att simma medan andra föredrar att vara på land, och vissa ägare väljer att hålla sina hundar borta från vatten eftersom det är så jobbigt att torka pälsen.

Och även om bouviers kanske inte är så generösa med sin tillgivenhet, gillar dessa lojala hundar att alltid vara nära sina människor.

De trivs bäst när de är med sin familj. Våra är aldrig mer än ett par meter bort, som mest. Ofta hittar du dem på en plats där de kan hålla koll på sina människor samtidigt som de har så mycket av hemmet som möjligt inom synhåll.

Skötsel

Låt oss vara ärliga: en bouvier des flandres behöver mycket pälsvård. Planera att kamma hunden ordentligt minst ett par gånger i veckan – vilket kan ta 30 minuter till en timme – och ta tillfället i akt att samtidigt rengöra hundens ansikte. Rasens smeknamn är inte ”smutsskägg” utan anledning!

Ägare som väljer att själva ta hand om hundens pälsvård bör investera i rätt verktyg, inklusive ett trimbord, och låta uppfödaren eller hundtrimmaren instruera dem i hur de ska kamma och borsta hunden på rätt sätt så att de inte missar några tovor. Om du håller din bouviers päls och skägg trimmade blir det lite lättare att sköta hunden, men den kommer aldrig att vara lättskött.

Den period då de övergår från valppäls till en vuxen päls är särskilt svår, och du måste lära dig att reda ut tovor i deras päls utifrån och in. Men oavsett vad du gör måste du acceptera att hundens päls och skägg fortfarande kommer att bli smutsiga, fulla av skräp och ibland trassliga – och ditt hem kan också bli lite smutsigt. Så är livet med en bouvier.

Den här stora rasen är känslig och kräver tålamod, beröm och kreativitet under lydnadsträningen. För att variera träningen och hålla den intressant kan du lägga till tricks, lite smidighet och lekar.

Om du vill ha en väluppfostrad hund måste du lägga ner tid på att få hunden att bli det. Ju mer tid du lägger ner på träning, särskilt under det första året, desto mer lönar det sig när hunden är fullvuxen.

Hälsa

Bouvier des flandres är en generellt sett frisk ras som lever 10-12 år, men det finns några hälsotester som den nationella rasklubben kräver: armbågs- och höftundersökningar eftersom dysplasi kan vara ett problem, en ögonundersökning och en hjärtundersökning. En utvärdering av sköldkörteln är inget krav, men på grund av rasens risk för hypotyreos är det något som ägarna kanske vill be om.

Dessa hundar har en djup bröstkorg och tarmvred och uppblåsthet kan vara ett problem. Och eftersom bouviers mognar långsamt är det viktigt att ägarna inte ägnar sig åt intensiva aktiviteter, till exempel långa löprundor med hunden förrän veterinären ger sitt godkännande.

Tovor i pälsen är kanske inte ett hälsoproblem i sig, men vikten av regelbunden pälsvård kan inte nog betonas. Bouvier des flandres päls tovar sig om den inte kammas regelbundet. Tovor kan hålla kvar smuts, dölja infektioner och vara väldigt smärtsamma i allmänhet, så se ordentlig pälsvård som en viktig del av din hunds hälsovård. Borsta hundens tänder regelbundet och klipp klorna en eller två gånger i månaden.

Historia

Bouvier des flandres uppstod i slutet av 1800-talet i Flandernregionen – ett område som omfattade delar av dagens Frankrike, Belgien och Nederländerna – och föddes upp för att vakta och valla boskap. Hundens franska namn betyder faktiskt ”boskapsskötare från Flandern”.

Men det dröjde inte länge innan områdets bönder insåg att bouvier des flandres var kapabel till mycket mer än vallning, och hunden sattes i arbete med allt från valling till bevakning och till och med för att kärna smör. Hundens styrka och uthållighet gjorde den till en värdefull hjälp för bönderna, men vid sekelskiftet minskade antalet gårdar i området. Detta innebar att färre jordbrukare behövde hundens arbetsmoral.

Lyckligtvis var det inte bara de europeiska jordbrukarna som lade märke till rasen, utan även hundälskare i Europa fann rasen fascinerande. Bouvier debuterade i USA på 1920-talet och erkändes av American Kennel Club 1963. I dag kan man fortfarande hitta bouvier på gårdar, men de fungerar också som ledarhundar för blinda och hörselskadade samt för spårning och narkotikadetektion.

Fakta

  • Bouvier des flandres är också känd under flera andra ganska beskrivande namn: vuilbaard (”smutsskägg”), koe hund (”kohund”) och toucheur de boeuf (”boskapsförare”).
  • Nancy Reagan sa som bekant att Lucky, den bouvier des flandres som hon och president Ronald Reagan fick i gåva i december 1984, växte från att ha varit en ”fluffig boll” till att ”vara lika stor som en ponny”. Lucky visade sig vara för mycket för Vita huset och vid Thanksgiving året därpå beslutade familjen Reagan att han skulle få bo bättre på deras ranch i Kalifornien.
  • Har du någonsin hört talas om ”bouvierstudsen”? Bouviers använder sig av en studsande rörelse när de vallar för att få en titt på den motsatta sidan av flocken, och ibland gör de det också när de leker eller är upphetsade. Tips: när de drar igång så flytta på dig! När de hoppar kan deras huvuden nå en höjd på 180 cm.

Innehåll