Irländsk vattenspaniel – fakta, utseende, personlighet, historia

Irländsk vattenspaniel är en sällsynt ras med en mycket trevlig personlighet. Dessa söta, avslappnade hundar fäller inte mycket och har en stor hjärna och en tillgiven natur, vilket gör dem till underbara följeslagare.

Vid första anblicken kan man förväxla den irländska vattenspanieln med en pudelblandning. Jakthunden är lika stor som en storpudel och båda har långa, hängande lockar. Men till skillnad från storpudeln är irländsk vattenspaniel mindre energisk och mer avslappnad än sina överspända förfäder. Irländska vattenspaniels är också mycket mindre populära än pudlar, vilket kan göra dem svåra att hitta.

Dessa hundar är inte så vanliga. De flesta människor har ingen aning om vad en irländsk vattenspaniel är; om de ser en kallar de den för en irish doodle.

Liksom pudlar fäller irländska vattenspaniels och kräver regelbunden professionell skötsel för att hålla pälsen snygg.

Rasen är intelligent, lätt att träna och har ett avslappnat temperament som gör irländska vattenspaniels till perfekta familjehundar. De kommer bra överens med barn och andra husdjur, men det är viktigt att de socialiseras tidigt för att irländsk vattenspaniel-valparna ska växa upp till avslappnade, välanpassade vuxna hundar som är bekväma med nya människor och situationer.

Utseende

Irländska vattenspaniels är medelstora hundar som kan väga upp till 30 kg och bli upp till 60 cm höga, vilket gör dem till den längsta av spanielraserna.

Den lockiga pälsen är rasens kännetecken. Irländska vattenspaniels har kroppen täckt av tjocka, täta lockar, kort och slät päls i ansiktet och långa, hängande lockar på de flaxande öronen. Även om det inte finns någon riktigt allergivänlig hund kan den irländska vattenspanielns lockar vara ett bra val för människor som snörvlar och nyser i närheten av hundar.

Alla irländska vattenspaniels är leverfärgade och deras små, mandelformade ögon är mörka för att matcha deras bruna päls. Ett av deras mest förtjusande kännetecken är en tjusarlock i pannan, den kallas för en pysslingkyss.

Personlighet

Irländska vattenspaniels är inte bara bedårande ”söta, ljuvliga hundar” som är ”vänliga och snälla”.

De är mycket jämnmodiga och är uppfödda till jakthundar, så de är lugna och milda och mycket lätta att träna.

Tack vare sin avslappnade personlighet är irländska vattenspaniels perfekta fyrbenta följeslagare. Rasen är bra med barn, är tillgiven mot sin familj och kan komma bra överens med andra hundar. Men även om de är kärleksfulla mot sina familjer är det viktigt att socialisera dem för att se till att de känner sig bekväma med främlingar.

Utan rätt socialisering kan irländska vattenspaniels bli extremt osäkra, behövande och ångestfyllda. Deras blyghet är mer intensiv än hos andra raser; när en irländsk vattenspaniel väl blivit blyg kommer den att förbli sådan.

För att se till att den blir välanpassad bör du introducera din irländska vattenspaniel-valp till nya människor och situationer tidigt i livet, ta med den på ärenden och besök hundparken när din veterinär har godkänt det.

Behov

Tack vare sin lättsamma natur passar irländska vattenspaniels in i de flesta familjer och livssituationer. Rasen är känd för att vara bra med små barn och följer gärna med på promenader och lekar i trädgården tills de är redo att rulla ihop sig i en hundkorg för en lång tupplur.

De är ganska avslappnade och motionerar så mycket som du vill att de ska göra.

Irländska vattenspaniels är mycket intelligenta och trivs bäst i hem där de får regelbunden mental stimulans genom träning, lekar som apport och pusselleksaker.

Bonus: irländska vattenspaniels är inte särskilt högljudda hundar och skäller bara för att varna – så länge du låter den sträcka på benen varje dag kan den vara en idealisk hund för lägenhetsboende.

När det gäller motion bör du komma ihåg att irländska vattenspaniels föddes upp för att jaga och att de tycker om långa promenader i skogen och ett dopp i sjön. De är också bra följeslagare vid löpning och utmärker sig i hundsporter som agility, lydnad och dockdykning.

Skötsel

Innan du tar hem en irländsk vattenspaniel bör du veta att du måste ägna tid åt skötsel. Förutom professionell skötsel för att hålla deras långa, lockiga pälsar prydliga bör du borsta irländska vattenspaniels en eller två gånger i veckan för att förhindra tovor.

Pälsen liknar pudelpälsen, men är lättare att borsta ut.

Även om irländska vattenspaniels bara behöver bada ibland, behöver rasen regelbunden kloklippning och rutinmässig tandvård för att hålla sig frisk.

Förutom att ge hunden en chans att röra på sig ger hundsporter också värdefulla möjligheter till träning. Irländska vattenspaniels föddes upp för att arbeta, och dessa smarta jakthundar behöver positiva aktiviteter för att få utlopp för sin mentala energi. Att öva på grundläggande lydnad och lära irländska vattenspaniels nya trick – eller att träna dem att navigera på en agilitybana – ger viktig mental stimulans. Som med alla raser ska du alltid använda positiv träning när du tränar en irländsk vattenspaniel.

Hälsa

Irländska vattenspaniels har en livslängd på 12-13 år och behöver regelbunden vård för att hålla sig friska. Rasen är också benägen att drabbas av några vanliga hälsoproblem:

Fetma: med obegränsad tillgång till mat och för lite motion kan irländska vattenspaniels börja lägga på sig kilon. Fetma är kopplat till hälsoproblem som artros, typ 2-diabetes och hjärtsjukdomar, och överviktiga hundar har till och med kortare livslängd. Kontrollera portionerna och tillhandahåll mycket motion för att hjälpa irländska vattenspaniels att hålla en hälsosam vikt.

Leddysplasi: i likhet med andra stora hundraser är irländska vattenspaniels benägna att drabbas av höftledsdysplasi och armbågsledsdysplasi. Dessa tillstånd uppstår när höft- eller armbågsleden inte passar in i ledskålen, vilket orsakar ett smärtsamt skavande i leden. Leddysplasi kan ofta behandlas med sjukgymnastik och antiinflammatoriska läkemedel, men det kan också krävas operation.

Lymfom: irländska vattenspaniels är mer benägna att drabbas av vissa cancerformer, inklusive lymfom, än andra raser. Sjukdomen, som leder till att onormala vita blodkroppar bildas, kan diagnostiseras med ett blodprov. Det anses vara en av de mest behandlingsbara formerna av cancer hos hundar. Årliga undersökningar som inkluderar blodprov kan hjälpa veterinärer att övervaka lymfom.

Hypotyreos: torr hud eller päls, hårförlust, viktökning och hudsjukdomar är bland de första tecknen på hypotyreos. Tillståndet, som diagnostiseras när kroppen inte producerar tillräckligt med sköldkörtelhormoner, upptäcks med ett blodprov. Receptbelagda läkemedel kan hjälpa till att ersätta sköldkörtelhormonerna.

Historia

Det finns lite historisk information om irländsk vattenspaniel. Man tror att jakthundsrasen utvecklades runt 1830-talet och som namnet antyder tros dess ursprung vara kopplat till Irland.

Enligt Irish Water Spaniel Club of America (IWSCA) finns det teorier om att rasen är resultatet av en korsning mellan den nu utdöda north country water spaniel och south country water spaniel. Karaktärsdrag från båda raserna, inklusive de långa benen och den fluffiga svansen hos north country water spaniel och den lockiga pälsen hos south country water spaniel, är kännetecknande för irländsk vattenspaniel. Justin McCarthy, en idrottsman från Dublin, anses ha förädlat rasen till de lockiga bruna valpar som vi känner till idag.

Enligt IWSCA finns det de som påstår att rasen även delar DNA med pudlar. Men trots frågor om den irländska vattenspanielns verkliga ursprung finns det ingen tvekan om hundarnas bästa egenskaper, inklusive deras vänliga läggning, tillgivna natur, lekfullhet och träningsbarhet. Det är dessa egenskaper – plus deras bedårande utseende och apporteringsförmåga – som gjorde att irländska vattenspaniels blev populära utanför Irland och Storbritannien.

Hundarna växte i popularitet i USA under 1870-talet. År 1875 var irländsk vattenspaniel enligt IWSCA den tredje mest populära jakthunden i landet. Idag är dock irländsk vattenspaniel inte alls lika vanlig.

Fakta

  • Den irländska vattenspanieln är en diplomat. Kung James I av England gav en av hundarna till Frankrikes kung på 1600-talet i hopp om att förbättra de diplomatiska förbindelserna mellan länderna.
  • 1979 vann en irländsk vattenspaniel vid namn Oak Tree’s Irishtocrat första pris på Westminster Kennel Clubs årliga utställning.
  • En irländsk vattenspaniel hjälpte skådespelerskan Geena Davis att träffa sin (numera före detta) make Reza Jarrahy.

Innehåll