Kuvasz – fakta, utseende, personlighet, historia

Kuvaszen är imponerande i både storlek och skönhet, och är en hårt arbetande och oändligt lojal ras som trivs under ledning av en erfaren och hängiven djurförälder.

Kuvaszen är imponerande i storlek men förvånansvärt smidig. Det är en sällsynt hundras med kopplingar till ungerska kungligheter och, intressant nog, Dracula. Rasen är känd för sin obevekliga lojalitet mot sin familj – och sin naturliga misstänksamhet mot bokstavligt talat alla andra. Den här dubbelpälsade vita hunden kräver tidig träning och socialisering för att se till att hundens vaksamma natur balanseras med självförtroende och tillit, annars kan hunden bli på sin vakt när det gäller allt och alla utanför sin egen flock.

Rasen är intelligent och känslig, men har också en självständig ådra och tar tid på sig att mogna. Detta, tillsammans med det faktum att rasen kan väga över 45 kilo, innebär att den behöver en erfaren husdjursförälder som vet hur man tillgodoser hundens fysiska och mentala behov.

Utseende

Nej, kuvaszen är inte en korsning mellan en labrador retriever och en isbjörn, men du är förlåten om du trodde det. Med honor som väger mellan 32 och 41 kg och hanar som väger 45-52 kg är kuvaszens storlek ofta det första som folk lägger märke till – men pälsen är inte långt därefter.

Den slående vita dubbelpälsen, de mörkbruna ögonen, den stora svarta nosen och munnen och den lurviga manen gör att hunden sticker ut från mängden (om den inte står bredvid en pyrenéerhund eller en maremmano abruzzese, då kan det vara svårt att skilja dem åt!).

Den vackra pälsen är lika funktionell som den är elegant! Dubbelpälsen stöter lätt bort vatten och smuts, och den snövita färgen har traditionellt hjälpt herdarna att skilja sina hundar från vargar på avstånd. En borstning varje vecka med en stiftborste bör ta hand om alla döda hår under större delen av året. Men på sommaren kommer det mesta av hundens täckhår att lossna och falla av.

Personlighet

Förväxla inte kuvaszens självständighet med en önskan om att vara ensam hela tiden, för den här rasen är mycket hängiven sin familj. Brist på mänsklig kontakt och stimulans kan faktiskt leda till nervösa beteenden som överdriven skällning och grävning. Men hunden ger kärlek på sina villkor.

De kan vara kärleksfulla, vilja mysa och bli klappade ena stunden, för att sedan vända sig om och lämna dig ensam i timmar. De kommer inte att hålla sig vid din sida och be om vägledning hela dagen, och de behöver inte alltid vara i samma rum. Du måste lära dem att vända sig till dig för att få instruktioner, eftersom de inte gör det naturligt.

Ett bra sätt att uppmuntra detta och samtidigt respektera rasens självständiga natur är att ge dem valmöjligheter.

En bra idé vore att ordna en godisjakt. På så sätt kan de upptäcka priser längs vägen om de går iväg och gör sin egen grej (på en säker plats där de inte hamnar i problem).

Tänk på att detta är en mycket stor arbetshund och inte en ras för en förstagångshundägare.

De behöver mycket regelbunden motion och mental stimulans, och de måste bli väl socialiserade och tränade från början för att bli bra hundar som passar i ett hushåll med barn och andra husdjur. De kan vara utmärkta följeslagare om du är målmedveten, men kan vara svåra om en nonchalant hundägare adopterar en hund utan att ha gjort sin research.

Det bästa med att leva med en kuvasz är de dagliga komedienumren. De kan sitta fint och klappa ihop sina tassar, lägga sig på sidan på golvet och sen springa i full fart och sätta sig i soffan som en människa skulle göra.

Han påpekar dock snabbt att rasen också kan vara en utmaning om du är oförberedd.

De behöver massor av socialisering med människor och väluppfostrade hundar om du vill att de ska vara mer än bara en boskapshund.

Tänk på att kuvaszen tar tid på sig att mogna, vilket innebär att hundens lättpåverkade valpår kan vara ett tag. Och även om hunden har fått tidig och konsekvent socialisering är det inte troligt att den kommer att bli vän med någon annan än sin närmaste krets; artig likgiltighet är förmodligen ett bra mål när det gäller främlingar.

Behov

Kuvaszen är i grunden en arbetshund. Och även om hunden inte är hyperaktiv så är den exceptionellt uthållig och arbetar gärna hela dagen. Arbetet kan ta många olika former, från vandring eller simning till hundsporter som agility eller nosework.

De kan vara riktigt bra på olika hundsporter, så att ge sig in på några av de sporter som sker utanför hemmet kan vara riktigt bra för dem. Du kan ge din kuvasz en liknande upplevelse hemma genom att lära den mer avancerad lydnad eller komplexa trick för att hålla den stimulerad och aktiv.

Även med många lektioner och planerade aktiviteter är kuvaszer inte idealiska lägenhetshundar. Detta beror delvis på deras storlek, men framför allt på att de är mycket rörliga och trivs bäst om de har utrymme att ströva omkring. Ett hem med en inhägnad gård är bäst.

En vältränad och välsocialiserad kuvasz kan leva lyckligt tillsammans med barn, andra hundar och till och med familjens katt. Men precis som med alla hundar bör barn lära sig hur man interagerar med husdjur på rätt sätt och deras lektid bör övervakas av vuxna.

Skötsel

Eftersom kuvaszpälsen fäller hår tillsammans med smuts kräver den regelbunden vård. Men det är mindre arbetsamt än du kanske tror.

Om du borstar hunden varje vecka med en stiftborste håller du hud och päls i god kondition under större delen av året. Och eftersom hundens päls naturligt stöter bort smuts och vatten är det sällan nödvändigt att bada den. Men när sommaren kommer får du vara beredd på att hunden kommer att fälla betydligt mer. Låt tandborstning, regelbunden kloklippning och trimning av pälsen på tassarna ingå i hundens regelbundna rutiner för att hålla den snygg och välmående.

Den här aktiva rasen trivs bäst med regelbunden, om än inte särskilt intensiv, motion som långa promenader eller vandringar, simning eller de flesta typer av hundsporter.

Kuvaszen är en känslig hund och som alla hundar mår den bäst av konsekvent positiv förstärkningsträning.

De älskar sina familjer och vill lära sig, arbeta och träna, men de kan också tänja på gränserna lite grann. De är mycket självständiga.

Eftersom de är framavlade för att vakta boskap på egen hand utan mänsklig övervakning är det viktigt att utveckla ett bra förhållande med gränser tidigt i ägandet. Det är viktigt att din kuvasz lär sig att kolla med dig först innan den går och gör det den vill, till exempel gå ut.

Hälsa

För en så stor ras är kuvaszens förväntade livslängd ganska imponerande, 10-12 år. Och även om de är ganska friska hundar överlag finns det vissa hälsoproblem som är ganska vanliga för rasen.

Ögon och öron: Progressiv retinal atrofi, som kan leda till blindhet – det finns ett genetiskt test för detta. De är också predisponerade för distichiasis (onormala ögonfransar), persisterande pupillarmembran, hornhinnedystrofi och grå starr. Medfödd dövhet förekommer också i rasen.

Ortopediska sjukdomar: Andra ärftliga sjukdomar är höftledsdysplasi, armbågsledsdysplasi och patellaluxation. Samtliga kan leda till artrit och hälta. Om du ska ta hem en kuvaszvalp bör du fråga om föräldrarnas och tidigare valpars höfter, armbågar och knän. Andra ortopediska problem som de är predisponerade för är osteokondros i överarmsbenet och hypertrofisk osteodystrofi.

Andra problem: De är predisponerade för hypotyreos – dubbelt så ofta som den genomsnittliga hundpopulationen. Och det är en ras där vi ser degenerativ myelopati… som orsakar progressiv förlamning i bakbenen.

Det är också värt att notera att eftersom rasen har en stor och djup bröstkorg är magomvridning, eller gastrisk dilatationvolvulus (GDV), ett problem. Ägarna bör känna tecknen på detta och tala med en veterinär om förebyggande metoder, eftersom magvridning snabbt kan bli dödligt.

Historia

Kuvasz är en gammal ras med en lång och berömd historia. Man tror att magyarstammarna i slutet av 800-talet erövrade den region som vi nu känner till som Ungern – och de tog med sig en hund av mastifftyp som kallades ku assa, eller ”hästens hund”.

Den version av den flockvaktande rasen som vi känner till idag har sitt ursprung i Ungern i mitten av 1400-talet, där hundarna avlades fram för att vakta, jaga på stora egendomar och fungera som kung Matthias I av Ungerns personliga skydd. Matthias regerade under en turbulent tid och det sägs att han litade mer på sina kuvaszer än på sina mänskliga vakter, enligt Kuvasz Club of America (KCA). Han gav ibland kuvaszvalpar från sina kennlar som gåvor till adelsmän.

Rasens popularitet ökade kraftigt i de adliga och kungliga kretsarna medan Matthias satt på tronen. Faktum är att de enda som fick äga en kuvasz var de som gavs kunglig gunst. Men efter kungens död blev dessa familjer mindre intresserade av de enorma vita hundarna.

Kuvaszer blev ett viktigt inslag bland jordbrukare och nomader på grund av deras förmåga att skydda boskap, och i slutet av 1800-talet började kuvaszuppfödarna att standardisera rasen. På 1920- och 1930-talen fanns det gott om fashionabla kuvasz i Ungern och Västeuropa.

Enligt KCA svängde dock pendeln åt andra hållet när andra världskriget inleddes. De vaktande kuvaszerna blev en olägenhet när nazistiska och sovjetiska soldater invaderade Ungern, så de eliminerades. I vissa fall tog de invaderande soldaterna med sig hundarna. När kriget var över fanns det mindre än 30 kuvaszer i Ungern. Men tack vare hängivna uppfödare har rasen gjort comeback, särskilt i dess hemland.

Den första kuvaszen registrerades i USA 1931 och 1966 bildades Kuvasz Club of America. I dag kan man fortfarande se hundar som arbetar på gårdar och lever som familjesällskap.

Fakta

  • Kuvasz vs. pyrenéerhund: kan du skilja dem åt? Vid en första anblick kan kuvaszen lätt misstas för en pyrenéerhund, men kuvaszen är vigare och smidigare än sin dubbelgångare.
  • Har du någonsin sett filmen Den otroliga vandringen 2 – på rymmen i San Francisco? Du kanske minns Delilah, som var en kuvasz.
  • En av mottagarna av Matthias valpar var ingen mindre än Vlad Pålspetsaren, den adelsman som inspirerade den berömda vampyren Dracula.

Innehåll